En 1965, Jean Graton s’apprête avec sa femme Francine à se rendre aux 24 Heures du Mans, comme presque chaque année depuis ses douze ans . Sur la route, dans un vacarme assourdissant, une escadrille d’avions survole la campagne en rase mottes déchirant l’air de ce beau jour de Juin . Dans un ballet d’une grâce sidérante, les chasseurs enchaînent les figures acrobatiques les plus folles . Le souffle coupé, Jean et Francine ont rarement vu quelque chose d’aussi fort, ce sont les « Thunderbirds de l’US Air Force », l’équivalant de la « Patrouille de France » . Chez Jean Graton aucune expérience n’est tout a fait perdue, et il demande à rencontrer les pilotes de ce team acrobatique . La première pierre de « Concerto pour pilote » le 13° épisode des aventures de Michel Vaillant vient d’être posée . L’histoire paraîtra dans Tintin hebdo en 1966 et deux ans plus tard sortira en album ….

En 1967, la base aérienne 105 d'Evreux organisait sont premier meeting aérien qui coïncidait avec la sortie de l’album de Michel Vaillant et quarante ans plus tard, le 8 juillet 2007, on assistait donc au 40° meeting aérien d'Evreux . Pour célébrer cet anniversaire, Jean Graton était invité avec bien sur le Major Paul Kauttu (aujourd’hui Général de l’US Air Force à la retraite) et ses Thunderbirds, à l’endroit même où ils s’étaient rencontrés en 1965 ....

Pour l'occasion, une réédition limitée spéciale de cet album vient de sortir chez Graton Editeur afin de célébrer ce quarantième anniversaire, vous pouvez l’acheter ici ....

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© Raphaël Esselen


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