ISO GRIFO IR9 CAN-AM ….






L’industriel Italien, Renzo Rivolta monte juste avant la Seconde Guerre mondiale une société spécialisée dans la fabrication de réfrigérateurs . Après guerre, il va diversifier l’entreprise pour construire des scooters sous le nom d’Iso avec notamment la célèbre Isetta . En 1961, il se tourne vers les GT de haut de gamme qu’il motorise avec des V8 Chevrolet . L'intention du constructeur Iso Rivolta, en lançant le projet "Grifo", était de proposer une voiture qui soit une voiture spacieuse sans ressembler aux mastodontes coupés américains mais plus imposant que les berlinettes sportives italiennes . Il voulait concentrer dans le même véhicule le confort et l'espace des unes avec l'élégance et les prestations des autres, tout un programme . On va appeler cela l’école des italo-américaines, ces GT et berlines de très haut de gamme motorisées par de surpuissants V8 d’outre-Atlantique et fabriquées en séries limitées par de petits constructeurs transalpins (Iso, De Tomaso, etc…) ….



Cet ouvrage délicat fut confié par le boss à deux sous traitants de luxe italiens de talent . Pour la partie technique, Renzo va faire appel au fameux Giotto Bizzarrini, célèbre concepteur indépendant italien et consultant privé des marques Alfa Romeo et Ferrari . Pour le design, il va faire appel à la Carrozzeria Bertone ou le talentueux Giugiaro va dessiner surement l’une des plus belles voitures italiennes jamais construites . Le nouveau modèle sera réalisé en quelques mois, car il fut décidé de raccourcir la plateforme de la Iso Rivolta GT, déjà conçue par Bizzarrini, et sera présenté au Salon International de l'automobile de Turin en 1963, sous le nom de Iso Grifo . Les motorisations proposées vont s’échelonner du V8 de 5,3litres de cylindrée au V8 de 6,5 litres au fil des ans et des différentes versions qui vont trouverun accueil chaleureux auprès d'une clientèle qui pouvait se permettre de dépenser 8.000.000 de lires italiennes de l'époque, soit l'équivalent d'un appartement au centre de Milan ….



Dans la série "Grifo", celle qui reste la plus emblématique est incontestablement la Iso Grifo IR9 Can-Am qui fait l’objet de ce petit billet . En fait ce modèle particulier, c’est du brutal ! C’est l’une des toutes premières déclinaisons spécialement destinées au marché Américain ou elle prend toute sa démesure . Il n’en sera produit que vingt exemplaires, mais ce sont bien sur les plus recherchés car l’engin est vraiment extrême pour l’époque . On va lui greffer au chausse-pied sous le capot un énorme V8 Chevrolet de 7.4 litres de cylindrée, le plus puissant du moment qui développe 410 chevaux à 5200tr/mn . Le poids augmente de 120 Kilos, mais les performances devenaient proprement hallucinantes pour une voiture de route avant les années 70 . Du jamais vu, elle était belle confortable et très rapide, la GT incontournable pour frimer à l’aube des années 70 ....



Pour refroidir les énormes carburateurs, un grand radiateur en étagère, rectangulaire et proéminent fut monté au-dessus du capot, ce qui lui donne cette allure inimitable et reconnaissable entre mille . Ce qui range à coup sur l’Iso Grifo IR9 Can-Am dans la catégorie des supercars, c'est assuremment son extrême rareté de seulement 20 exemplaires . C’est aussi son côté technologique avancé pour l’époque et sa mécanique sur vitaminée qui lui procure des performances peu communes . La vitesse de pointe dépassait les 306 km/h, le 0 à 100 km/h ne prenait que 5 secondes alors que le kilomètre départ arrêté était abattu en 23 secondes . Bref, même si l'Iso Grifo Can-Am reprend une mécanique Chevrolet, elle réuni tous les ingrédients d'une supercar de rêve surtout en 1970 . Bien campée sur ces superbes jantes en alu forgées Campagnolo, c’est une vraie merveille indémodable ....



Caractéristiques techniques :

  • Moteur : V8 Chevrolet
  • Cylindrée : 7. 4 Litres
  • Puissance : 410 chevaux SAE
  • Vitesse : 306 km/h suivant rapport de pont
  • Accélération : Le 0 à 100 en 5’’0
  • Performance : Le 1000 m D.A en 23’’






L'Iso Grifo IR9, c'est ça ...





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