OLDSMOBILE TORONADO ….







Fondée en 1897 et d'abord nommée « Olds Motor Vehicle Company », la marque Oldsmobile présenta son premier modèle, la Curved Dash, en 1901, puis devint la première marque automobile des États-Unis en termes de ventes avant d'être rachetée par General Motors en 1908 . Dans les années 1920 Oldsmobile continua à se développer et devint en 1937 un pionnier de la transmission automatique avant de devenir au début des années 1940 le premier constructeur automobile à proposer une transmission totalement automatique nommée Hydramatic . En 1949, la firme fit une nouvelle fois figure de pionnière en présentant un moteur puissant et moderne, le "Oldsmobile V8 Engine", également appelé "Rocket Engine" qui resta en production jusqu'au début des années 1990 ….



Présentée officiellement le 14 octobre 1965, la superbe Oldsmobile Toronado est un coupé deux portes produite par la division Oldsmobile de General Motors de 1966 à 1992 . Le nom "Toronado" n'a pas de signification particulière, et a été inventé pour un prototype Chevrolet présenté à un Show en 1963 . Conçue principalement pour concurrencer directement la Ford Thunderbird et la Buick Riviera, la Toronado était une voiture de luxe à bas prix avec des performances et un design révolutionnaire pour l'époque . Initialement donnée pour cinq places, la voiture pouvait en fait accueillir sans problème confortablement six basketteurs américains sur ses larges banquettes . Le succès va être immédiat puisque dès sa première année de production, les ventes de la Toronado vont facilement dépasser la barre des 41000 exemplaires sans doute grâce au trait de sa personnalité quelque peu mégalo maniaque, qui transparaît aussi dans ses proportions impressionnantes (5,36 mètres de long, 2 mètres de large et plus de 2,1 tonnes) ….



Notre Oldsmobile Toronado cache en fait sous son immense capot un véritable exploit technique avec les 385 chevaux de son V8 de sept litres (425 c.i.) qui en font la pionnière de la traction avant aux Etats-Unis et sans doute l'une des plus puissante traction avant de l'histoire de l'automobile . Ce gros V8 est placé transversalement et les ingénieurs de GM ont eu l’astucieuse idée de placer la boîte de vitesse sur le côté gauche du moteur (tous deux reliés par une chaîne), au lieu de la placer en bout ce qui lui vaut une excellente répartition des masses (54% sur l'avant, 46% sur l'arrière) et donc une bonne tenue de route . On ne peut qu'être séduit par la magnifique ligne futuriste de cette Oldsmobile Toronado, qui en fait l’un des chefs-d’œuvre du design américain de la seconde moitié du siècle . La pureté et le dépouillement de sa silhouette fuselée sont particulièrement à souligner et on ne sera pas avare de louanges pour la sublime courbe du fastback et la finesse de la poupe fuyante . Avec cette forme sportive de grosse GT, la voiture laisse augurer de brutales performances à l'image de la proue agressive et du faciès aveugle, dû à la présence de phares escamotables à commande hydraulique ....



Si l’on ne peu pas ranger cette Oldsmobile Toronado dans la catégorie des supercars, c'est quand même assurément une véritable GT, surtout à son époque . L’habitacle intérieur est d’ailleurs traité en conséquence avec par exemple ce tableau de bord en biseau, sécurité oblige, qui présente un tachymètre à tambour horizontal abrité dans un écran de forme carrée accueillant le manomètre de pression d'huile, la jauge à essence, l'ampèremètre et l'indicateur de la température d'eau . L'équipement très complet comprend un intérieur cuir luxueux avec également des vitres électriques, un rétroviseur extérieur réglable depuis l'habitacle, les banquettes à réglages électrique, tout comme le volant orientable dans les trois dimensions, ainsi que la radio et l'air conditionné . Le regard est attiré par les énormes pédales, en particulier par l'étrange forme en trapèze de l'accélérateur . Sur la route, la Toronado ne passe pas inaperçue, malgré son impressionnant silence de fonctionnement qui ne laisse percevoir le ronronnement chaleureux et feutré du V8 que sur les vives accélérations . En un mot, une superbe et désirable GT des années 70 mais pas si simple à trouver aujourd’hui en collection ...



Caractéristiques techniques :

  • Moteur : V8
  • Cylindrée : 7 Litres
  • Puissance : 385 chevaux
  • Couple : 450 Nm à 5500 t/mn
  • Vitesse : 292 km/h
  • Accélération : Le 0 à 100 en 5’’0
  • Performance : Le 1000 m D.A en 23’’4






La superbe Oldsmobile Toronado, c'est ça ...





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