CATERHAM R500 ….







La célèbre Lotus Seven produite de 1957 à 1972 résume à la perfection la philosophie de son génial créateur Colin Chapman à savoir légèreté et simplicité poussées au maximum . Dès 1973, un petit garage installé en Angleterre dans la petite bourgade de Caterham rachète les droits et commence à faire évoluer ce petit roadster mythique pour le plus grand bonheur des nombreux passionnés sous la marque "Caterham" . En 2009, SV Automobiles est même devenu l'importateur français et prouve le dynamisme de ce modèle avec plus de 35 voitures vendues dans l'année . Désormais, la question reste en suspend, et si la Seven était finalement éternelle . Devenue véritablement culte, cette auto minimaliste est de nos jours la plus copiée dans le monde . Près de 120 artisans de tous pays proposent leur évocation de la Seven . Fidèle copie, évolution technique ou inspiration lointaine, aucune de ces cousines ne trahit la philosophie initiale de la Lotus Seven de Colin Chapman ….



Alors que la plupart des médias ce concentrent sur la sécurité, les consommations et les rejets de CO2 pour élire leur "Car of the Year", la célèbre émission Top Gear de la BBC dédiée aux voitures et au sport automobile, est plutôt du genre performance, et donc fatalement c'est la Caterham R500 qui est sacrée cette année . Pour fêter les 50 ans de carrière de la Lotus Seven, en 2004 Caterham avait commercialisé l'une des plus folles Seven de son histoire, la R500 dont le matricule traduisait son rapport poids/puissance de 500 chevaux par tonne, soit 2 kg/ch . Cette première version de la R500 s'était adjugée le plus rapide 0 à 100 km/h pour un véhicule de série avec un chrono de 3,2 secondes, mais elle fut par la suite détrônée par la Bugatti Veyron, lancée la même année . La marque dévoile aujourd'hui la deuxième génération de sa Caterham R500, avec au programme plus de puissance et à peine plus de poids sur la balance, tout un programme . Équipée comme une machine de compétition, cette Superlight R500 semble vouloir pérenniser l'image radicale et décalée du constructeur anglais . Ce nouveau modèle est bâti sur un châssis étroit "Séries 3" et utilise une grande quantité de carbone et d'aluminium ce qui lui vaut un poids de seulement 506 Kg ….



La nouvelle version de la Caterham R500 troque ainsi son moteur Rover K series (250 ch) contre un nouveau bloc Ford Duratec 2.0 développant 263 chevaux à 8500 tr/min, pour un couple de 245 Nm à 7200 tr/min . Des chiffres assez modestes à mettre en parallèle avec le poids plume de la bête, car avec ses 506kg, elle jouit d'un rapport poids/puissance ébouriffant . Le 0 à 100 km/h est ainsi bouclé en 2,88 secondes et sa vitesse maximale pointe à 242 km/h . Des performances qui ont permis à l'anglaise de se positionner à la 5ème place dans la liste des voitures les plus rapides testées par Top Gear sur le circuit de Dunsfold, juste devant la Bugatti Veyron . En prime, pour se donner l'image d'une vraie pistarde, la Caterham R500 propose, en plus d'une traditionnelle boîte mécanique, une boîte séquentielle à 6 rapports . De série, la Caterham propose également un différentiel à glissement limité, des suspensions « Superlight », des freins à disques ventilés, des sièges en carbone Kevlar ou encore d'étonnantes jantes en aluminium de 13 pouces . ....



Future reine des sorties circuit, la Caterham R500 reçoit des amortisseurs réglables, un différentiel à glissement limité, un antipatinage performant et des étriers de freins à quatre pistons à l'avant . Un « launch control » est également disponible, tout comme des ressorts et amortisseurs Eibach . Extérieurement, il est très clair que ce modèle a fait la chasse aux kilos superflus et le pare-brise a volé aux oubliettes et est remplacé par deux sautes vent . Le look radical de l’engin se voit complété par deux bandes rouges, des triangles de suspension profilés ainsi que par des louvres sur le capot et des sièges de type baquet . Quant à l’échappement latéral, il promet un ronflement tonitruant . Le petit habitacle reçoit une planche de bord tout carbone, un volant Momo démontable ainsi qu'une instrumentation Stack . Le prix de la Caterham R500 est de 46.000 €uros, un tarif cadeau pour l'une des autos les plus performantes et radicales de la planète pour les passionnés friands de sensations hors du commun ....



Caractéristiques techniques :

  • Moteur : 4 cylindres
  • Cylindrée : 2.0 Litres
  • Puissance : 263 chevaux à 8500 tr/min
  • Couple : 245 Nm à 7200 tr/min
  • Vitesse : 242 km/h
  • Accélération : Le 0 à 100 en 2’’88






La « Caterham R500 », c'est ça ...



La « Caterham R500 », c'est ça ...





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