AUSTIN HEALEY 3000 ….







Créée par Donald Healey en 1948, ingénieur et pilote renommé, la célèbre marque « Austin Healey » avait pour ambition de produire des roadsters performants et abordables comme c’était l’habitude chez les autres constructeurs britanniques de l’époque . Les premières voitures produites seront proposé en version 4 cylindres (la 100/4) et donc ne se démarqueront pas vraiment de ce que faisait la concurrence . A partir de 1959, le roadster Austin Healey passe rapidement au moteur 6 cylindres de 3 litres pour plus de couple et de puissance, c'est devenu la fameuse et mythique « Austin Healey 3000 » . Désormais reconnue des spécialistes sous le surnom de « Big », en référence à son gros moteur de 3 litres de cylindrée, elle a obtenu de nombreux succès sportifs en rallyes à l'époque, particulièrement dans les Alpes et fut pilotée par les plus grands pilotes, Carroll Shelby, Vic Elford, Pat Moss, Timo Mäkinen . La série BJ8 lancée en 1964 en est l'ultime évolution ….



La série des Austin-Healey 3000 du type BJ8 est la plus représentative de ce que sont les "Big Healey" et ce nom est largement mérité par leur moteur dérivé d’un 6 cylindres de camion . Ce modèle se voit offrir un petit gain de puissance et s’embourgeoise en passant du roadster pur et dur à la décapotable plus civilisée et elle devient l’une des voitures de sport britanniques les plus attachantes des années 60 . Les performances de la voiture sont améliorées avec le 6 cylindre et pour dompter cette nouvelle puissance, elle est équipée de freins à disque à l'avant . La calandre ovale à lamelles verticales entourée de deux phares ronds et surplombée d’une petite prise d’air sur l’avant du capot moteur est devenue un des atouts stylistiques de la voiture . Ce long capot moteur qui se prolonge en pente douce vers les portières pour faire un pli juste à hauteur des ailes arrières est un de ces autres éléments de style qui ont fait la réputation du roadster . La partie arrière n’est pas en reste avec son coffre de malle fin et tombant très élégant . Le traitement de la peinture en deux teintes sur les flancs participe aussi au look attrayant de la belle . Pour finir les jantes à rayons complètent à merveille le design flatteur, à la fois sportif et élégant du petit roadster Austin-Healey 3000 ….



Ce très étonnant et insolite roadster Austin-Healey 3000 dispose de quelques innovations techniques, notamment une nouvelle suspension à 9 lames qui rehausse l'arrière de la caisse et reçoit des tirants longitudinaux pour contrer le cabrage . Ils remplacent la barre Panhard et ainsi modifiée, la Healey cesse de frotter son échappement sur les bosses . De même, la caisse du roadster née en strict 2 places est modifiée pour recevoir 2 petits sièges à l'arrière et devient donc une 2 + 2, ce qui n’est pas négligeable pour l’habitabilité . L'intérêt supplémentaire de cette version 2+2 est de posséder une carte grise 4 places permettant donc d'embarquer 2 passagers à l'arrière, dans un confort très sommaire cependant . La voiture est pourvue d’une capote repliable et des fenêtres montantes qui procurent une bonne protection contre les intempéries . Les nouveaux aménagements supplémentaires comme le tableau de bord en loupe de bois précieux et la console centrale en faisaient le modèle le plus civilisé et le plus luxueux de toute la gamme . C’est une merveilleuse voiture, mais bien loin de ses racines rugueuses, la 3000 Mark III est en fait devenue une voiture de grand tourisme, une véritable GT . Les équipements supplémentaires par rapport à la première version comprennent le freinage assisté de série et un gain de puissance grâce à de plus gros carburateurs le tout donnant une conduite plus douce . Quant à l’intérieur, l’habitacle est également doté d’une console et d’une vraie boîte à gants qui offre, du moins sur la version 2 + 2, un confort supérieur au niveau atteint en ce domaine par la plupart des roadsters anglais (à l’exception des Jaguar). Derrière l'imposant et fin volant à trois branches de cette Austin-Healey 3000 , apparaît un tableau de bord dépouillé mais complet, le tachymètre disposé à gauche faisant pendant au compte-tours situé sur la droite ....



Grâce à ce moteur puissant et souple, et à l’agrément qui en découle au volant, l'étonnante Austin Healey 3000 est parvenue à sa pleine maturité . Avec 150 chevaux, c’est la plus puissante des Austin Healey . Elle reçoit deux carburateurs SU HD8 de 50 millimètres, tandis que la distribution a été revue . Un nouvel échappement à deux lignes séparées et quatre silencieux tend à réduire le volume sonore . Sur la route, la voiture exprime la générosité de sa mécanique qui, pour être dépourvue de toute sophistication, n'en témoigne pas moins de remarquables qualités . Toujours prêt à reprendre sans broncher, ce six cylindres tout en rondeur s'affirme comme un exemple de souplesse et de disponibilité qui s'avère très onctueux à conduire et toujours prêt à relancer, quel que soit le régime, quel que soit le rapport . Ce ne sont pas tant les chevaux qui sont impressionnants, mais les 23 mkg de couple disponibles dès 3000 tr/min . Pour ce qui est de la transmission, la boîte de vitesses d’origine à quatre rapports n’a pas tellement évolué mais elle est maintenant pourvue d’un excellent système overdrive qui permet de réduire le régime moteur d'environ 1000 tr/mn . Devenue une sorte d’emblème du roadster anglais de prestige, l’élégante Austin Healey 3000 est aussi devenue l'icône du cabriolet chic et sport, à la fois performant et classe, la version à 4 places étant la plus recherchée car elle autorise en plus de courtes ballades avec les amis ou la famille . C'est aujourd'hui un must Vintage Classic que beaucoup d'amateurs de belles anglaises rapides rêvent de mettre dans leur garage ....



Caractéristiques techniques :

  • Moteur : 6 en ligne
  • Cylindrée : 3.0 Litres
  • Puissance : 150 chevaux
  • Couple : 23 mkg à 3000 tr/min
  • Carburateurs : SU HD8 de 50 mm








La « Austin Healey 3000 », c'est ça ...



La « Austin Healey 3000 », c'est ça ...



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