FORD ESCORT XR3i ….







Dans les années 75, suite au premier choc pétrolier, tout les grands groupes automobiles cherchent à faire des économies . L'heure est venue pour l’un d’entre eux, « Ford » d'unifier ses productions qui diffèrent trop selon les continents . En plus, l'Escort MkII ne rencontre pas le succès escompté, malgré une longue série de victoires en compétition aux quatre coins du monde . Mais malgré cette renommée, la Ford Escort MkII, lancée en 1975, pêchait sur de nombreux points face à la concurrence directe en raison d'un archaïsme ou conservatisme technique trop poussé comme propulsion arrière, essieu rigide, moteurs en fonte, etc … Ford se voit obligé de devoir accoucher de la première " World Car " (voiture à vocation mondiale) qui pourra être produite à 1 million d'exemplaires chaque année et vendue sur tous les continents . Un temps le nom de code Erika devait être le nom officiel de la future compacte mondiale de Ford, mais la renommée du nom " Escort " d'une part et les hésitations allemandes sur ce prénom de femme amèneront à une décision logique . La future compacte de Ford sera donc bien la 3e génération d'Escort ….



Avec l'Escort Mk III, Ford est rentré dans l'ère moderne, en 1980 elle passe de l'archaïsme technique (propulsion, essieu rigide, moteurs en fonte) à la modernité (traction avant, roues arrières indépendantes, et moteur transversal coiffé d'une culasse en alliage) . Après la victoire de Ari Vatanen au Championnat du Monde des Rallyes, elle est d’ailleurs élue Voiture européenne de l'année . Ford opère un virage à 180° pour avancer dans le modernisme, mais il fallait une version sportive pour aller concurrencer la Golf GTI . Les sportifs n'ont pas été oubliés avec des versions baptisées Ford Escort XR3i qui allaient tenter le putch contre la Golf GTI, alors référence de son segment et véritable phénomène de mode . C'est avec une version trois portes que Ford relève le défi . Un becquet, un spoiler, des jantes spécifiques de 14 pouces sont montés en série . Voilà qui suffit à donner une allure sportive . A l'intérieur, l'équipement est complet (pour les standards de l'époque). Un volant trois branches spécifique vient ajouter la touche sportive . La nouvelle Ford Escort XR3i était bien née ….



C'est le 26 septembre 1980 que Ford dévoile cette nouvelle compacte révolutionnaire, l'étonnante Ford Escort XR3i qui propose des prestations dignes de la marque à l'ovale avec un prix serré, un équipement complet et une présentation pimpante . C'est une vraie révolution pour un constructeur qui possède encore dans sa gamme des modèles terriblement conservateurs comme la Taunus ou la Granada . La Ford Escort MkIII a soigné son physique pour mieux séduire les masses. Des lignes tendues et aérodynamiques à même de séduire tous les continents ont été dessinées par les designers de la firme . Sa carrosserie est plus compacte et son Cx de 0,37 prouve s'il en est le soin apporté à l'aérodynamisme . Si la Ford Escort conventionnelle sera déclinée en 3, 4 et 5 portes berline et break, la nouvelle sportive Ford Escort XR3i n'est disponible qu'en 3 portes . Le style global est très marqué par les années 80 car tout est très carré, génération Rubic Magic Cube oblige ! En toute bonne GTI des années 80 qui se respecte, tous les artifices de la voiture de sport sont présents . Un gros becquet arrière en plastique noir mat surplombe la poupe, des jantes alu de 14 pouces au style " téléphone ", un peu comme sur les Porsche 911 et 944 des années 80, sont montées de série et suprême détail, les rétroviseurs extérieurs sont habillés par des coques peintes ton caisse . Au final un look très Vintage qui est devenu Classic ....



L'insolite Ford Escort XR3i innove sur plus d'un sujet puisque le châssis tente de se mettre à jour des standards du segment de l'époque . La propulsion est abandonnée au profit de la traction avant et donc fini le survirage et bonjour sous virage . Mais Ford ne s'est pas arrêté en si bon chemin . Les roues arrières sont enfin indépendantes montées sur ressorts hélicoïdaux avec des triangles de suspension et des tirants longitudinaux . Sur le papier, on peut parler d'avancée technique . A l'avant des freins à disques ventilés sont montés d'office tandis que de classiques tambours en fonte sont installés à l'arrière . Les jantes alu sont de série, et sont chaussées en 185/60 HR 14 . Globalement la XR3i reste encore de nos jours une auto vivante et rigolote à conduire . L'habitacle accuse le poids des ans en design et ergonomie car si l'ensemble est bien fini, et la position de conduite bien étudiée pour une conduite mariant sport et confort, le moins que l'on puisse dire c'est que l'atmosphère n'est pas très joyeuse . Un bon point en revanche pour les sensations, la position de conduite est très basse . L'équipement de série était pour sa part très complet mais avec le minimum vital pour les sportives de l'époque . Bref, plus "chic sport" que "sport pure et dure" cette Ford Escort XR3i ....



Comparé aux autres moteurs de la gamme Escort Mk3, celui de la Ford Escort XR3i est dopé par un arbre à cames spécial, un carburateur Weber double corps et une courbe d'allumage spécifique . Ce moteur est unique en termes de positionnement de ses soupapes montées avec un angle en " V " pour obtenir une chambre de combustion hémisphérique sans employer un double arbre à cames en tête beaucoup plus onéreux . Il comporte également des poussoirs hydrauliques, une première pour un moteur Ford européen . Avec son injection K-Jetronic, ce 1 598 cm3 voit sa puissance portée à 105 chevaux à 6 000 tr/mn et son couple à 14 mkg à 4 400 tr/mn . Alors qu'en puissance il joue dans la catégorie des 205 GTI 1,6 litres 105 ch (à 6 500 tr/mn) son couple le place à mi-chemin avec la catégorie du dessus comme la 205 GTI 1,9 litres . Il faut donc plutôt le conduire sur le couple pour en tirer la quintessence, car dans les hautes rotations il y va, certes, mais sans bonne grâce . La boîte à 5 vitesses mécanique offre un bon maniement avec un embrayage assez costaud . Les performances demeurent dans la moyenne, l'Escort étant handicapée par un poids assez élevée rapporté à une puissance finalement modeste . La vitesse maxi s'établit à 188 km/h tandis que les classiques exercices du 0 à 100 km/h et du km DA sont exécutés respectivement en 9"6 et 32"3 ....



Caractéristiques techniques :

  • Moteur : 4 cylindres
  • Cylindrée : 1.6 Litres
  • Puissance : 105 chevaux à 6 000 tr/mn
  • Couple : 14 mkg à 4 400 tr/mn
  • Vitesse : 188 km/h
  • Accélération : Le 0 à 100 en 9’’6
  • Performance : Le 1000 m D.A en 32’’3







La « Ford Escort XR3i », c'est ça ...



La « Ford Escort XR3i », c'est ça ...





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