MERCEDES 280 SL PAGODE ….







A la fin des années 50, le constructeur Allemand « Mercedes » a réussi le tour de force de mettre sur le marché une véritable voiture de course, la 300 SL . Cette étonnante voiture n’est ni plus ni moins qu'un châssis tubulaire de course (d'où l'usage de portes papillons) avec un moteur dérivé de la compétition . Véritable mythe sur roue, les Mercedes 300 SL seront déclinées en diverses versions affûtées pour la compétition dont la célèbre 300 SLR . Les acheteurs de roadsters, amateurs de Mercedes, avaient alors le choix entre un roadster pur et dur, tout juste échappé des circuits et vendu à un tarif prohibitif, ou un roadster avec un petit moteur et une ligne inspirée du 300 SL, le 190 SL . Ainsi, les 300 SL cabriolets et les 190 SL seront développés et commercialisés en envisageant le marché nord-américain . Mais entre la très exclusive 300 SL, qui a forgé la légende des SL chez Mercedes, et la " petite " 190 SL et son quatre cylindres, il manquait un modèle plus justement positionné ….



Pour la prochaine génération, le cahier des charges est donc fixé, le prochain Mercedes SL doit être élégant, être lumineux et pratique, avoir une sécurité optimale et reprendre des éléments déjà existant dans la gamme Mercedes-Benz pour réduire les coûts . La nouvelle mission du prochain SL n'est pas la moindre, puisqu'il doit en plus remplacer et le prestigieux 300 SL et le 190 SL . C'est à ce moment qu'un jeune designer de talent, Paul Bracq, intervient dans le dessin du futur roadster SL de Mercedes . Le SL aura un moteur 6 cylindres en ligne pour la noblesse et les performances, et va en outre bénéficier d'un design très élégant et moderne dont la forme du hard-top semblable à un toit d’origine asiatique lui donnera son surnom de « Pagode », une nouvelle légende est née . Sa mission est de remplacer la (poussive) 190 et la mythique 300, pas simple, d’autant plus que bon nombres d’éléments mécaniques doivent être repris à des gammes existantes pour limiter les coûts . Le constructeur de Stuttgart réussi pourtant son impossible pari en proposant des 1963 la 230 SL, puis la 250 SL et finalement celle qui va tutoyer les sommets, la Mercedes 280 SL Pagode, pas de doute, la saga des roadsters SL est sur de bons rails ….



La Mercedes 280 SL Pagode s'est immédiatement distingué par son design intemporel du au crayon de Paul Bracq et de l'équipe de design Mercedes de l'époque . Particulièrement inspiré, Paul Bracq s'est attaché à respecter le cahier des charges de l'usine en y apportant sa touche personnelle . La ligne ponton a été totalement aplatie pour permettre de donner non seulement une finesse de ligne au roadster allemand, mais également pour accroître la visibilité vers l'extérieur . La voiture possède des petits bourrelets d'ailes pour élargir les passages de roues qui donnent du caractère à cet ensemble très classique . La malle arrière et toute la poupe du Pagode sont peut être la partie la plus réussie de l'auto . Les petits feux arrière sont fins et reliés par un jonc chromé qui cour sur la largeur de la malle de coffre, ils participent à l'élégance générale . L'avant reprend les phares sous globe comme les Facel-Vega . Le capot avant possède un léger bosselage, et l'étoile Mercedes est en bonne position dans le centre de la calandre légèrement inversée . Cette ligne très pure fait que la Mercedes 280 SL Pagode traverse le temps sans sembler prendre une seule ride ....



La grande particularité de la Mercedes 280 SL Pagode, qui lui a donné son surnom, c'est bien évidemment son hard-top à la forme peu commune . L'intérêt de ce toit " Pagode " concave permettait d'améliorer la visibilité intérieure, avec des montants plus fins et des vitres plus hautes tout en rendant l'accès à bord beaucoup plus facile . En effet, une fois la porte ouverte, le SL 280 Pagode se distingue par une habitabilité de premier ordre . Pas question de se contorsionner pour s'installer à bord, bravo le concept du hard-top Pagode . La place pour les jambes est généreuse et derrière les sièges, on trouve de la place pour glisser quelques bagages ou mettre un enfant en dépannage en biais . Nous sommes loin des standards des petits roadsters anglais de la même époque dans lesquels quelques notions de souplesse étaient requises . L’habitacle pour 2 personnes est un modèle de précision et de présentation, tout est simple mais de bon goût et plutôt luxueux avec des sièges recouverts de cuir très confortables qui offrent une position de conduite excellente . Deux gros compteurs sont regroupés derrière le volant et situés entre les deux compteurs des informations complémentaires (essence, eau…) sont montés . La finition et le montage final ne souffre pas la critique ....



Pour ce qui est de la motorisation de la Mercedes 280 SL Pagode, la firme emprunte le nouveau 6 en ligne de 2,8 litres à la berline 280 SE . Avec son injection, il est plus puissant et développe 170 chevaux à 5.750 tr/mn et un couple de 240 Nm à 4.500 tr/mn . Avec 61,37 ch/litre, cette mécanique n’était pas d’une sportivité à toute épreuve, mais pour autant, mariée à la boîte auto 4 rapports bien étagée ou au choix une boîte 5 manuelle ZF, la voiture offre des performances et un agrément de conduite très appréciable à l’usage . Au final, les performances sont très honorables avec le 0 à 100 km/h en 9"8, une vitesse de pointe avoisinant 200 km/h, et le km DA en environ 30"0 . Jusqu'en 1971, année de l’arrêt de sa production, la Mercedes 280 SL Pagode ne connaîtra que peu d'évolutions notables car son succès est tel, qu'il n'y a pas de raison que l'usine procède à de nouveaux développement pour un modèle en fin de vie . De nos jours c’est un modèle Vintage Classic qui est conforme à l’esprit maison, pas très sport, certes, mais un compromis efficacité et confort à nul autre pareil . Et pour le reste, les ingrédients habituels de la marque sont présents, comme la finition au top niveau, le soucis de la conception parfaite ou encore les détails d’équipements . Et cette ligne signée Paul Bracq, on ne s’en lasse toujours pas ! ....



Caractéristiques techniques :

  • Moteur : 6 cylindres en ligne
  • Cylindrée : 2.8 Litres
  • Puissance : 170 chevaux à 5.750 tr/mn
  • Couple : 240 Nm à 4.500 tr/mn
  • Vitesse : 200 km/h
  • Accélération : Le 0 à 100 en 9’’8
  • Performance : Le 1000 m D.A en 30’’0







La « Mercedes 280 SL Pagode », c'est ça ...



La « Mercedes 280 SL Pagode », c'est ça ...





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