VOLVO AMAZON ….







Au début des années 30, le « Groupe Volvo » avait déjà conquit le marché suédois et commençait son expansion sur la péninsule scandinave et en particulier sa voisine la Finlande . A partir des années 60, les nombreux succès dans les rallyes vont donner à « Volvo » une réputation internationale qui va permettre d’entamer une lente campagne de pénétration sur les marchés étrangers . Au milieu des années 70, la société va englober le constructeur hollandais Daf et renforcer sa gamme plutôt ver le haut de gamme en proposant des berlines confortables plus cossus que d’habitude ainsi que des cabriolets assez luxueux et même des breaks familiaux plutôt élégants ….



Le constructeur suédois doit vraiment beaucoup à son modèle fétiche, l'étonnante Volvo Amazon qui a été la première voiture de la marque à connaître une grande carrière internationale . Ayant su trouver le chemin des marchés extérieurs, notamment celui des Etats-Unis, elle établira la marque dans sa réputation de robustesse, digne de celle des aciers suédois . La qualité des matériaux utilisés sur l'Amazon comme celle de la construction exportera l'image de sérieux de la marque et fondera de par le monde sa notoriété en matière de fiabilité . Qu'il s'agisse du moteur ou de la transmission, les organes mécaniques de la voiture acquerront une réputation d’indestructibilité . Ces qualités feront de l'Amazon une voiture de police idéale et de nombreux pays l'adopteront, en Europe comme en Amérique latine . Berline bourgeoise à la discrétion de bon ton, l'Amazon apparaît comme une voiture cossue . Son appellation, officiellement limitée à son pays d'origine, vise l’ensemble des modèles de la génération P 120 . Finalement sur le marché international, l'insolite Volvo Amazon sera la concurrente de la Mercedes 190 et de l'Opel Kapitän ….



La Volvo Amazon, également connu sous le nom de Série 120, sort de l’usine Volvo en juillet 1956 . Elle existe en 3 versions, la 121, la 122 et la 123 . Trois types de carrosseries différentes seront développées par le designer Jan Wilsgaard, une tricorps à deux portes, une tricorps à quatre portes et une bicorps break à cinq portes . La carrosserie a fait l'objet d'une étude poussée visant à lui conférer une grande rigidité . De même, elle bénéficie d'une efficace protection anti-corrosion adaptée aux rigueurs de l'hiver scandinave qui sera même amélioré grâce à la galvanisation des bas de caisse introduite en 1964 . Champion de la sécurité passive, Volvo équipera en série l'Amazon de ceintures de sécurité à trois points dès 1959 ce qui sera alors une première mondiale pour une voiture de série . En 1968, l'Amazon recevra une nouvelle colonne de direction fractionnelle en cas d'accident, complétée par un volant antichoc . Et l'année suivante, des ceintures de sécurité prendront place à l'arrière, ainsi que des appuie-tête à l'avant, tandis que les voitures seront équipées d'un double circuit de freinage . En 1964, les freins à disques à l'avant sont généralisés à l'ensemble de tous les modèles de l’étonnante Volvo Amazon ....



Pour assurer la promotion de la marque et du modèle, la Volvo Amazon est engagée dans de multiples rallyes automobiles . On la verra d’abord en Scandinavie au Rallye du Soleil de Minuit, au Rallye de Suède puis au Rallye du RAC en Angleterre, en Belgique, au Rallye Monte-Carlo, en Grèce au Rallye de l’Acropole, à l'East African Safary au Kenya et en France au Rallye du Mont-Blanc, Rallye du Forez et bien d’autres, elle s'octroiera le titre européen dans la catégorie Tourisme en 1963 . Ensuite, Volvo se contenta d'apporter son concours a des pilotes indépendants . La version GT de la belle Amazon était équipée du moteur le plus puissant de la marque et d’une boite de vitesses munie d'un overdrive . Par ailleurs, ce modèle sportif reçoit plusieurs équipements pour traduire son esprit grand tourisme comme des phares additionnels fixés sur le pare-choc, un compte-tours, un volant spécifique ou un alternateur pour favoriser la charge de la batterie . Pour ce qui est de l’habitacle de la voiture, la aussi on reste dans le classique, rien de révolutionnaire, que du sérieux . En effet, dans le même esprit l’intérieur est bien conçu et les matériaux et les garnitures choisies sont montés et ajustés avec soin . L’habitacle de la belle Volvo Amazon est confortable et propose une finition sobre mais durable ....



Côté motorisation, la Volvo Amazon a reçu différents types de moteur, trois exactement, dénommé B16, B18 et B20 . Ce sont de robustes quatre cylindres à cinq paliers dont les cylindrés allaient de 1.580 à 1.990 cm3 . L’alimentation était confiée à des carburateurs SU ou Zenith, et les puissances allaient de 60 chevaux à 118 chevaux à 5500 tr/mn pour un couple de 112 Nm à 3 500 tr/min . De plus, le client avait le choix entre une boite manuelle avec overdrive Laycock ou une boite automatique Borg-Warner . Au final, cette voiture plutôt familiale proposait des performances assez enviable pour l’époque comme une vitesse de pointe d’environ 170 km/h, elle sera capable de chasser sur les terres de la BMW 1800 et de l'Alfa Romeo Giulia (TI et 1600 Super). Elle trouvera son épilogue en juillet 1970, après 671.322 exemplaires construits au cours d'une carrière de quatorze ans . Le pourcentage de 60% de la production diffusée à l'étranger témoigne du succès de l'insolite Volvo Amazon qui de nos jours est devenu un modèle Vintage Classic plutôt envié par les passionnés du genre ....




Caractéristiques techniques :

  • Moteur : 4 cylindre à 5 paliers
  • Cylindrée : 2 Litres
  • Puissance : 118 chevaux à 5500 tr/mn
  • Couple : 112 Nm à 3 500 tr/min
  • Vitesse : 175 km/h






La « Volvo Amazon », c'est ça ...



La « Volvo Amazon », c'est ça ...





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