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Depuis l'année 2010, de nombreux anniversaires ont été célébrés dans l'industrie automobile et notamment des centenaires, mais il est vraiment beaucoup moins fréquent de célébrer les cent cinquante ans d'une marque automobile. C'est en effet quelque chose de plutôt exceptionnel car cela revient à dire que cette marque a été créée au dix-neuvième siècle, ce qui il faut l'avouer n'est vraiment pas très courant. Et pourtant, c'est le cas de la marque Allemande " Opel " qui a présenté ses toutes premières voitures en 1899 ....


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Nombreux sont ceux qui ont souvent tendance à croire que c'est Adam Opel qui a créé l'entreprise qui porte son nom, ce qui est vrai pour ce qui concerne strictement le domaine industriel, mais ce qui est faux pour ce qui est de la production automobile en elle même. En fait, Adam Opel est en effet mort à l'âge de 58 ans en 1895, et ce sont donc réellement son épouse Sophie Opel aidée de ses fils aînés Carl Opel et Wilhem Opel qui entamèrent finalement la construction et la production des premières voitures Opel en 1899.

Cette toute première Opel était une voiturette à deux places équipée d'un moteur monocylindre de 1500 centimètres cubes qui pouvait atteindre une vitesse de pointe incroyable de 20 km/h tout en ne consommant qu'environ 10 litres aux 100 kilomètres. La marque a fait de notables progrès depuis cette époque puisque de nos jours, une simple petite Opel Corsa peut emmener facilement quatre personnes à 120 km/h en consommant nettement moins de la moitié et en émettant des émissions nocives beaucoup moins élevées qu'à cette époque ....


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Historiquement, l'aventure industrielle de Adam Opel débute en 1862, à Rüsselsheim, une petite ville allemande située entre Francfort et Mayence, qui abrite toujours actuellement le siège social et la principale usine de la marque, et où travaillent encore environ dix mille employés. A l'époque de la fondation du tout premier atelier, seulement trois ouvriers y travaillent et fabriquent des machines à coudre. Assez rapidement l'entreprenante famille Opel diversifie l'activité en fabricant des machines innovantes servant à placer les bouchons et les étiquettes sur des bouteilles, on est encore loin de l'automobile ....


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Pendant les vingt-cinq ans qui vont suivre, l'entreprenant Adam Opel n'aura de cesse de diversifier de plus belle son entreprise jusqu'à employer alors plusieurs centaines de personnes en lançant la construction de ses premiers engins mécaniques, comme des bicyclettes. Les vélos Opel « Velociped » avaient comme particularité très singulière pour l'époque d'avoir un cadre très surbaissé vraiment novateur. Les fils aînés d'Adam contribueront très largement à leur promotion en mouillant la chemise si l'on peut dire car ils étaient aussi des coureurs amateurs qui remporteront de nombreuses compétitions cyclistes en Allemagne et même à l'étranger. Opel devient dans le milieu des années 20 le plus grand fabricant de vélos du monde ....


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Suite au décès de leur père, les fils Opel ont finalement ajouté les motos et l'automobile à la gamme des produits fabriqués par leur entreprise. En 1909, il y a donc cent quinze ans, ils auront l'ingéniosité de créer la toute première automobile populaire avec le brevet Lutzmann, elle deviendra très célèbre et sera surnommée « Voiture du Docteur ». Elle avait un énorme avantage, celui de ne coûter que la moitié du prix des autres voitures de l'époque. La suite est une très longue histoire qui va conduire la firme jusqu'en 1929, en plein cœur de la grande dépression, lorsque la famille Opel vendit son entreprise à General Motors pour sauver l'affaire de la faillite ....


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Opel est aujourd'hui présent dans la plupart des pays d'Europe territoires d'outre-mer compris, en Afrique, Afrique du Sud, Algérie, République du Congo, Égypte, Maroc, en Asie, Bahreïn, Chine, Émirats arabes unis, Israël, Jordanie, Koweït, Liban, Singapour et aussi en Océanie, Australie, Nouvelle-Calédonie et Polynésie française. Mais Opel est peu présent en Amérique car ce continent est plutôt occupé par la maison mère General Motors ....


Sources : © - Archives Opel © - Wikipédia © - Google Photos




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