La marque Tatra est une entreprise tchèque fabriquant à l'origine principalement des camions et des poids lourds depuis 1898, qui a également exercé l’activité de constructeur automobile entre 1897 et 1998. Pionnier dans ce domaine en Europe centrale, Tatra a longtemps été réputé pour ses grandes routières aux lignes aérodynamiques. La marque a également produit des avions et des autobus ....





La voiture qui fait l'objet de cet article est un modèle assez méconnu de la marque. En effet, à partir de 1951, sur ordre du gouvernement, il fut ordonné à Tatra de ne fabriquer que des véhicules industriels. Mais les dirigeants tchécoslovaques manquèrent de voitures officielles et il fut donc décidé de produire à peu d'exemplaires une berline de prestige, capable de transporter les "apparatchiks" et ainsi de promouvoir avec classe le nouveau régime en place. L’équipe d’ingénieurs dirigée par Julius Mackerle se met au travail et le premier prototype roule en septembre 1955 ....





La présentation de celle qui sera baptisée Tatra 603 a lieu en 1956 à la Foire de Brno. Produite à partir du printemps 1957 dans l’usine de Příbor, la 603 étonne par son style très personnel et avant-gardiste, et surtout par ses trois phares avant, abrités par une glace. L’aérodynamique une des marques de fabrique de la firme est toujours excellente, puisque le Cx s’établit à 0.36. Dans les versions suivantes les trois phares avant laisserons place à quatre phares beaucoup plus classique mais ce détail marquera par son style inédit la première génération  ....





L'étonnante Tatra 603 ne peut pas laisser indifférent, même si l’on n'aime pas la voiture. En effet, elle propose plusieurs caractéristiques originales comme par exemple son moteur à l’arrière, car c’est une propulsion refroidie par air, mais aussi des suspensions arrières hydrauliques et surtout, surtout ce design de fou dans le milieu des années 50 ! C'est une sorte de croisement entre une Cox et une grosse américaine, mêlant cul rebondi et flèches acérées, avec des petits airs de Turbo Traction de chez Spirou. Pour pimenter le tout, elle arbore un regard de cyclope à ses débuts, entre 1956 et 1962, avec ses trois phares sur la calandre. Le premier restyling de 1962 lui offrira 4 phares plus conventionnels ....





L'insolite Tatra 603 avec son look presque subversif pour une voiture réservée aux membres éminents du Parti Communiste et ses performances étonnantes en ligne droite, ne pouvait éviter que tout se gâte en virage ou sur terrain glissant, à telle point qu’une blague locale attribue à la 603 plus de mort au sein du Parti que les purges staliniennes. La carrosserie autoportante est fixée sur un plancher plat. En 1959, la voiture perd son pare-brise originel en deux parties pour n'offrir maintenant qu'un pare brise panoramique d'un seul tenant ....





L'habitacle intérieur de la Tatra 603 où l’on remarque les leviers et le volant blancs, est particulièrement spacieux. On peut y trouver un chauffage indépendant installé sous le siège du conducteur. Une espèce de réchaud fonctionnant à l’essence. Cette grosse limousine d’apparat pour "apparatchiks" propose 6 places confortables. Le tableau de bord se trouve lui aussi fatalement d'une conception plutôt classique conforme à son époque mais fonctionnel et complet. Pour le reste tout est beaucoup plus classique avec du cuir sur les sièges et des moquettes de couleur pour compléter harmonieusement l'ensemble ....





Pour ce qui est de la mécanique, la Tatra 603 est animée par un V8 de 2,5 litres de cylindré refroidi par air développant 105 chevaux. La marque développera même une version 603 B5 pour le rallye disposant de 150 chevaux et emmenant la limousine à 195 km/h. La transmission est de type propulsion avec des roues arrières motrices et une boîte de vitesses manuelle à 4 rapports avec un embrayage monodisque à sec. Cet engin offre donc des performances qui permet une vitesse de pointe avoisinant les 170 km/h ce qui pour l'époque et le type de voiture est plutôt classique ....





Caractéristiques techniques :

  • Énergie : Essence
  • Moteur : V8 refroidi par air
  • Cylindrée : 2472 cm³
  • Puissance : 105 cv à 5800 tr/min
  • Transmission : Propulsion avec boite à 4 rapports
  • Vitesse : Environ 170 km/h



Sources : © Wikipédia - © Google Images - © YouTube - © Tatra - © Stubs




La Tatra 603 ...








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