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Tag - Alfa Romeo

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vendredi 4 janvier 2019

Ugo Zagato Carrossier Designer









La société Zagato est une entreprise italienne spécialisée dans la conception et la réalisation de carrosseries automobiles créée à Milan en 1919 par Ugo Zagato qui est aujourd'hui devenue célèbre et réputée pour ses conceptions légères et son design d'avant-garde ....





Ugo Zagato le fondateur de la Carrosserie Zagato a perdu son père à l'âge de 15 ans ce qui l'a forcé à émigrer en Allemagne et à travailler dans la métallurgie à Cologne. Il revient en Italie pour son service militaire et rejoint ensuite le Carrossier Varesina tout en poursuivant des études à l'école de design Santa Maria. Au cours de la Première Guerre mondiale, il s'installe à Turin et rejoint le constructeur aéronautique Pomilio. Il a fondé la Carrozzeria Ugo Zagato & Co. à Milan où il a noué des liens étroits avec Alfa Romeo. Son atelier a été détruit et reconstruit après la Seconde Guerre mondiale ....





La Carrosserie Zagato a dès ses débuts très rapidement mis en œuvre des techniques de constructions aéronautiques que son fondateur Ugo Zagato connaissait bien pour avoir lui même travaillé pendant la Première Guerre mondiale dans l'industrie aéronautique. En effet, les voitures carrossées par Zagato disposaient d'un design moins conventionnel que ce qui se faisait à l'époque dans le milieu de l'automobile tout en étant plus légères et en offrant un profil aérodynamique ....





Si elle apparaît aux yeux du grand public non initié comme une maison secondaire moins réputée, la Carrosserie Zagato a pourtant joué pour les connaisseurs, par sa personnalité originale et sa production, un rôle qui dépasse très largement la notoriété de beaucoup d'autres carrossiers. Sportivité, légèreté et aérodynamique seront les valeurs distinctives des Zagato. Le caractère particulier de ces voitures s'affirme dès les débuts avec les Alfa Romeo 1500 et 1750, qui, grâce à leurs victoires aux Mille Milles, apportent la renommée aux voitures frappées du Z ....





Après la guerre, installée dans sa nouvelle usine fraichement reconstruite, la Carrosserie Zagato innove avec sa carrosserie panoramique conçue par le styliste Vieri Rapi, sur la base d'une étude pour Isotta Fraschini. La seconde moitié des années cinquante est marquée par les Abarth 750 et 1000, grâce auxquelles l'entreprise connaît un important développement. Puis viennent les belles Alfa Romeo Giulietta Sprint Z, l'une des plus célèbres Zagato, ainsi que la Lancia Appia et l'insolite Osca GT dotée du double bossage sur le toit qui va devenir un signe distinctif très réputé de la marque ....





L'activité de la Carrosserie Zagato connaîtra un boom dans les années 1950 et 1960, surtout avec l'essor des voitures GT - Grand Tourisme avec des modèles pour Fiat, Bandini, Bristol, Maserati, Lancia, Abarth, AC, sans jamais oublier le véritable amour que vouait Zagato pour les modèles Alfa Romeo qui seront habillées avec des lignes filantes et aérodynamiques, caractéristique de toutes les carrosseries Zagato. Mais l'entreprise s'intéresse également aux marques anglaises, signant entre autre la célébrissime Aston Martin DB4 GT, l'un des chefs-d'œuvre de la maison ....





Au cours des années 1970, Zagato accède à une nouvelle dimension, celle de la production industrielle. La maison marche à fond, produisant mille voitures par an, dont la Lancia Flavia Z à la ligne singulière et l'Alfa Romeo Junior, dernière voiture dessinée par le grand styliste Ercole Spada. Après une période un peu plus difficile après le premier choc pétrolier, Zagato revient à des tâches plus nobles en créant la Maserati Biturbo Spider, puis les superbes Aston Martin Vantage et Volante ....





Actuellement la société Zagato est dirigée par Andrea Zagato, petit-fils du fondateur. La société a son siège à Rho, dans la banlieue Ouest de Milan et dispose d'un site industriel de 23.000 mètres carrés, dont 11.000 d'ateliers couverts. Les Zagatos sont toujours des voitures innovantes, et bon nombre des solutions techniques et stylistiques proposées par ce carrossier sont encore visibles dans les voitures actuelles du monde entier comme par exemple des modèles pour BMW, Spyker, Bentley, Lamborghini, ou Mostro. Mais surtout, ces voitures ont une forte personnalité et sont donc facilement reconnaissables comme si elles avaient depuis toujours été conçues de la même et unique main ....


Sources : © - Wikipédia © - Google Images © - Motorlegend
© - Coachbuild © - Zagato





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vendredi 19 octobre 2018

Alfa Romeo 155 GTA Stradale - 1994











L'étonnante Alfa Romeo 155 est une berline produite par le constructeur italien de 1992 à 1997 présentée en avant-première à Barcelone en janvier 1992 puis définitivement au grand public au mois de mars lors du salon de l'automobile de Genève. Lancée dans l'intention de remplacer une Alfa 75 vieillissante, la 155 abandonna le schéma classique des modèles de la classe moyenne Alfa Romeo à moteur avant et propulsion arrière pour adopter une configuration plus dans l'air du temps avec traction avant et suspensions avec 4 roues indépendantes ....





Dans la gamme Alfa Romeo, la 155 a toujours souffert d'un manque d'image auprès du public en général et plus particulièrement auprès des aficionados de la marque, sans doute à cause de son architecture de traction avant et de ses lignes assez quelconques. Conscient de ce problème, Alfa Romeo s'était décidé à étudier et ensuite commercialiser une version plus sportive de ce modèle pour essayer de redorer son blason auprès de la clientèle qui devait s'appeler 155 GTA Stradale. Ce projet fut un temps très sérieusement envisagé, mais malheureusement, il n'y eut qu'un seul prototype de construit ....





L'insolite Alfa Romeo 155 GTA Stradale qui aurait pu rivaliser avec des légendes telles que la BMW M3 de génération E30 ou la Mercedes 190E 2.5-16 devait donc initialement être produite en petite quantité, une série limitée à moins de 50 exemplaires. Le projet avait été confié à Sergio Limone, ingénieur reconnu d'Abarth auquel on doit également la Lancia 037. Celui-ci reprit la base de la 155 Q4 à transmission intégrale, mais créa donc quelque chose de plus radical, aussi bien sur le plan technique qu'esthétique ....





L'unique Alfa Romeo 155 GTA Stradale propose donc désormais d'une configuration à quatre roues motrices issue de la Lancia Delta Integrale avec un différentiel arrière en fonte plus lourd mais plus performant. Son moteur avait été préparé conformément aux spécifications de compétition du groupe N, et la carrosserie avait été modifiée avec de plus grandes ailes, des pare-chocs avant et arrière inspirés des sports de course et un grand aileron arrière. La suspension a été elle aussi grandement améliorée ....





Étant donné que la mise en œuvre de toutes ces modifications aurait nécessité de nouveaux mécanismes et une chaîne de production distincte, autrement dit plus d’argent, Alfa Romeo a finalement abandonné ce projet de construction en série de l'insolite Alfa Romeo 155 GTA Stradale. Utilisée comme voiture médicale lors du Grand Prix d'Italie, à Monza, cette voiture changea plusieurs fois de mains et fut même immatriculée en Allemagne. Aujourd'hui encore, elle est en bon état et quasiment d'origine. Son compteur indique environ 40.000 km. Elle passera sous le marteau des enchères le 27 octobre 2018, lors de la vente de Padua, en Italie. Bonhams estime qu'elle vaut entre 180.000 et 220.000 euros ....





L'habitacle intérieur de l'étonnante Alfa Romeo 155 GTA Stradale a lui aussi été particulièrement bien étudié dans les moindres détails. Bien que rien ne soit ergonomiquement modifié en profondeur, ce sont les détails et la finition qui seront soignés pour faire la différence. Le design des sièges et de la planche de bord donnent une impression de grande simplicité mais de sérieux. Le tableau de bord est bien pensé et plutôt complet. Les sièges et les contre portes sont tendus de cuir noir classique et sobre du plus bel effet ....





Pour la motorisation, la fameuse Alfa Romeo 155 GTA Stradale est équipée d'une mécanique noble suivant les désirs de la direction de la marque qui estimait avoir besoin d'un moteur six cylindres plus puissant. Finalement la voiture fut donc dotée d'un moteur V6 de 3.2 litres de cylindrée a 24 soupapes développant 430 chevaux à 12 000 tr/min. L'intercooler de refroidissement turbo était équipé d'un système par brumisation d'eau. La transmission était à 6 rapports et le système de freins été dérivé de la technologie de la Formule 1 ....





Caractéristiques techniques :

  • Énergie : Essence
  • Moteur : V 6 Turbo
  • Cylindrée : 3.2 litres
  • Puissance : 430 chevaux à 12 000 tr/min
  • Distribution : 24 soupapes
  • Transmission : Boite à 6 vitesses



Sources : © Wikipédia - © Google Images - © YouTube
- © Alfa Romeo - © Hagerty - © Motor1 - © TopGear






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vendredi 28 septembre 2018

Carlo Castagna Carrossier









La Carrosserie Castagna est une entreprise de carrosserie automobile italienne installé à Milan et fondée en 1849 par Carlo Castagna. Pas du tout connu du grand public, l'entreprise s'est pourtant construit à l'époque une renommée internationale dans la fabrication artisanale de carrosses hippomobiles de prestige à destination des familles royales et des aristocrates de toute l'Europe. Ce n'est finalement qu'au tout début du XXe siècle que la société Carlo Castagna & Co. s'intéresse à l'automobile à moteur en s’orientant tout naturellement vers la réalisation de carrosseries pour l’automobile ....





Au début du XXe siècle, la Carrosserie Castagna collabore avec l'importateur italien des quadricycles à moteur Benz, pour lequel il réalise des carrosseries destinées à la clientèle aristocratique. Tout semble lui réussir, et Carlo Castagna décide de s'installer dans une nouvelle usine mieux équipée afin de faire face aux nouvelles commandes et à la production. Son habileté et le talent des dessinateurs qu'il emploie l'imposent comme l'un des acteurs majeurs de son temps car en plus il est un des rares carrossiers de renom à avoir su gérer cette transition entre les deux époques avec un certain succès ....





La première création exceptionnelle de la Carrosserie Castagna sera présentée en 1905, sur une commande de Marguerite de Savoie, la Reine d'Italie. Cette création était basée sur une référence de l'époque, la Fiat 24-32 HP. La voiture comportait tous les équipements et accessoires disponibles à cette époque avec un niveau d'équipement et de raffinement inimaginable, mais aussi une attention toute particulière apportée à la finition, partant de l'idée que le luxe est le résultat d'un travail effectué lentement et avec passion ....





Le succès aidant, la production de la Carrosserie Castagna se diversifie par la suite avec l'utilisation de châssis Fiat, et Alfa Romeo, qui donnent au Carrossier milanais l'opportunité de proposer des modèles sportifs, voire avant-gardistes. C'est le cas de la Castagna Aerodinamica, en forme de goutte d'eau, qui peut être considéré comme le premier monospace de l'Histoire de l'Automobile. C'est l'une des réalisations particulièrement connues du carrossier encore aujourd'hui puisqu'il s'agit de l'une des premières automobiles tenant compte de considérations aérodynamiques, en effet, sa carrosserie formait une carène profilée en forme d'aéronef ....





En 1915, après la mort de Carlo, son fils Ercole Castagna reprends la direction de la Carrosserie Castagna et il augmente sa structure de production à 32.000 m2 car la réputation de la firme et son carnet de commandes sont florissants. La société réalise désormais des carrosseries notamment sur des bases de grand noms de l'automobile comme Isotta Fraschini, Alfa Romeo, Fiat, Duesenberg, Lancia, Hispano Suiza ou encore Mercedes-Benz. Malgré l'aide du jeune Emilio Castagna, le jeune frère d'Ercole, qui rejoint l'entreprise familiale après être passé par l'école des Beaux-Arts, l'entreprise va avoir du mal à surmonter le krach boursier et la guerre qui va suivre. Finalement la Seconde Guerre Mondiale met un terme à cette belle réussite et l'entreprise fermera ses portes en 1954 ....





En 1994, le designer milanais Gioacchino Acampora, ancien styliste chez Ital Design et Pininfarina, rachète les droits de la marque Castagna et fait renaître la Carrosserie Castagna avec le secret espoir de réhabiliter le concept de véhicule sur mesure, adapté aux goûts et aux exigences contemporaines. Il saura s'entourer de designers et d'artisans de talent qui vont lui permettre d'offrir trois possibilités à ses clients :

  • Light Tuning : Modification assez légères dans le domaine de la peinture, de la décoration intérieure, des équipements et accessoires.
  • Coachbuilding : Importantes modifications d’un véhicule existant. Par exemple transformer un coupé en limousine ou en break.
  • One-Off : La conception, la réalisation et l’homologation d’une pièce unique ....






Aujourd'hui, la Carrozzeria Castagna est essentiellement orientée vers les carrosseries "fuoriserie" comme le veut la longue tradition de la marque, mais également vers le tuning de modèles automobiles haut de gamme. Elle présente régulièrement des nouveautés sous forme de concepts cars dans les salons spécialisés. A partir des années 2000, Castagna passe à la vitesse supérieure. Désormais, les présentations vont se succéder. Il y aura tout d'abord la belle Alfa Romeo Vittoria, suivie de la Maserati Auge. En 2003 on verra l'étonnante Alfa Romeo GC suivi par l'insolite Ferrari Rossellini. En 2006 Castagna propose l'incroyable Imperial Landaulet, sur la base d'une structure de Porsche Cayenne. D'autres vont suivre comme le coupé Aznom, la sportive Targa. Mais le plus étonnant reste à venir, car partant du concept "qu'il n'y a pas de limite à la fantaisie des riches mécènes", Castagna propose de multiples déclinaisons de Fiat 500 ou de Mini vraiment très insolites et étonnantes ....





Sources : © - Wikipédia © - Google Images © - Carrozzeria Castagna
© - YouTube © - Carcatalog © - Dolce Vita



Castagna transforme des Peugeot ou des Fiat ...







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