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vendredi 12 juin 2015

Phantom Corsair - 1938











En 1938, l'Amérique sortait à peine de la Grande Dépression économique, la guerre se profilait à l'horizon et la promesse d'un lendemain radieux semblait une pure utopie. Le design et la conception populaire de quasiment tous les objets de l'époque était le "Streamline-look", un style minimaliste car l'architecture, le mobilier, les appareils électroménagers et même les objets courants portaient cette lisse et fluide philosophie de conception. Concernant l'automobile, la Chrysler Airflow et la Pierce Silver Arrow, sont deux des exemples les plus familiers de cette tendance qui ne marquera pas les esprits ….





Aucune voiture de cette époque n'était élaborée selon une conception véritablement artistique du moins au style étudié de leur carrosserie et ceci jusqu'à ce que la Phantom Corsair apparaisse. Son concepteur, Rust Heinz qui est le second fils du richissime H.J Heinz le grand manitou de l’empire du ketchup Heinz veut créer sa propre voiture. Né en 1914 et sorti de l'université de Yale, avec une spécialisation en architecture navale, Rust a déjà conçu des bateaux à moteur profilés assez révolutionnaires. Dès la fin des années trente il est déjà certain de détenir en lui la vision de la première supercar américaine ….





Bien que sa famille soit peu disposée à financer sa vision automobile de l'avenir, la tante de Rust Heinz, une richissime excentrique qui adorait son neveu, est quant à elle très heureuse de payer les factures. En moins d'un an, la vision de Rust devient une réalité et ainsi né la Phantom Corsair, en contrepartie d'un chèque de 25.000 $ de la part de sa généreuse tante. Connaissant bien évidemment les bonnes personnes pour mener à bien son projet, Rust Heinz s'était adressé à Christian Bohman et Maurice Schwartz, propriétaires de la célèbre carrosserie Bohman & Schwartz de Pasadena en Californie pour concevoir cette voiture de rêve ....





Basée sur une Cord Westchester Sedan de 1936, la carrosserie de la Phantom Corsair a été conçue dans une soufflerie puis construite par Maurice Schwartz en personne. Ressemblant à un poisson ventouse au format "baleine", la carrosserie Fastback incorpore des évents (louvers). Les phares "Woodlites" verticaux de la célèbre "Dupont" sont ici sculptés comme les yeux d'une grenouille en protubérance, une caractéristique biologique qui se fond dans la forme principale. Le pare-brise scindé en deux parties est dramatiquement bas tandis que les vitres latérales remontent dans l'arrondi du toit. Le résultat sera à la hauteur des espérances car le coupé possède des lignes fluides très en avance sur son temps ....





La Phantom Corsair peut accueillir six personnes malgré sa ligne de toit tombante. Il faut dire que la caisse est si large qu’elle permet d’accueillir quatre personnes côte à côte sur la banquette avant. L'intérieur de cet insolite coupé offre donc de la place pour six personnes, quatre à l'avant et deux à l'arrière. Le tableau de bord a une forme étonnante en style d'instrumentation aéronautique. Les autres caractéristiques uniques incluent les portes à bouton-poussoir automatiques, un contrôle thermostatique de la température, des vitres de sécurité teintées, des pare-chocs hydrauliques. Des entrées d'air ont alors été découpées sous le pare-chocs avant et finalement deux radiateurs de Lincoln Zephyr ont remplacé le radiateur Cord d'origine ....





Un autre problème important apparaît sur la Phantom Corsair car les vitres latérales merveilleusement incurvées, le pare brise de la taille d'une trappe de boîte aux lettres et la minuscule vitre arrière sont trop petits pour fournir une vision acceptable. En effet, le conducteur téméraire et inconscient ne voit strictement rien pour lui permettre de circuler normalement. Pour aggraver les choses, aucun rétroviseur n'est installé, les changements de voie et le stationnement s'avèrent dès lors des manœuvres pénibles, voire impossibles, et pourtant, strictement rien de tout cela n'importe à son créateur, qui continue d'avancer sur ce design ....





La Phantom Corsair sera finalement présentée à la New York World's Fair en 1939. Destinée à être produite en nombre limité, elle affichait le prix de 12,500 $ ce qui était une très grande fortune à l'époque. Mais aucun ordre d’achat n’est venu récompenser l’infortuné Rust Heinz pour sa conception excentrique, réduisant ainsi la Corsair à une option très coûteuse. Le projet prit tragiquement fin en juillet 1939 avec la mort prématurée de Rust Heinz, décédé de graves blessures à la suite d’un accident de la route. Il n'avait que 25 ans ....





Pour ce qui est de la mécanique de cette Phantom Corsair, les concepteurs de la voiture ont utilisé un moteur V8 Cord d'origine d'une cylindrée de 4,7 Litres disposant d'une suralimentation préparé par Granatelli qui lui permettait de développer 192 chevaux. Potentiellement l'engin était capable de performances redoutables pour les années 30 avec par exemple une vitesse de pointe avoisinant les 200 km/h. Finalement un seul exemplaire verra le jour ....



Caractéristiques techniques :

  • Énergie : Essence
  • Moteur : Cord V8
  • Disposition : Porte à faux avant
  • Cylindrée : 4.7 litres
  • Puissance : 192 chevaux à 4.800 tr/m
  • Transmission : Propulsion
  • Boîte de vitesses : 3 vitesses manuelle



Sources : © Wikipédia - © Google Images - © YouTube - © Gatsby




La Phantom Corsair de 1938 ...



La Phantom Corsair de 1938 ...








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lundi 8 juin 2015

Rétrofuturisme et automobiles






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Le mot retrofuturisme a été inventé par le journaliste spécialisé dans l'étude des médias, Lloyd Dunn en 1983. C'est en fait une tendance dans les arts créatifs produits dans les années 50 à 70 montrant l'influence des représentations de l'avenir sur l'homme et son environnement ....





Le rétrofuturisme est donc caractérisé par un mélange de l'imagerie « rétro ou vintage » avec des styles technologiques futuristes qui explorent les thèmes de la comparaison entre passé et futur en mettant l'accent sur les effets aliénants qu'entrainent l'automatisation et la technologie moderne ....





Dans un sens, ce phénomène du rétro-futurisme n'est vraiment pas nouveau, il doit beaucoup de sa saveur au début de la science-fiction avec par exemple les œuvres de Jules Verne ou même H. G. Wells. En effet, dans une quête d'authenticité stylistique, il s'inspirera toujours et même très largement des artistes et des écrivains de la période pendant laquelle ce monde futuriste est imaginé ....





Ces utopies scientifiques ne sont en fait que des visions imaginées dans le passé de ce que pourrait être le futur. Finalement, le progrès technique est, depuis un siècle, facteur de lendemain qui chantent mais qu'on ne s'imagine jamais autrement que comme une extrapolation de la société du présent. Nombreux sont les illustrateurs, dessinateurs, graphistes qui se sont essayés dans ce domaine ....





Le rétrofuturisme intègre deux tendances. La première tendance c'est le futur imaginé par l'esprit des écrivains, des artistes et des cinéastes avant les années 1950 qui ont tenté de prédire l'avenir. Leurs visions futuristes sont toujours comparées au présent, et offrent une nostalgie, c'est l'image de ce que le futur aurait pu être, mais n'est finalement pas ....





La deuxième tendance est l'inverse de la première car elle mélange les styles artistique et vestimentaire, ainsi que les mœurs du passé aux technologies modernes ou futuristes, ce qui crée un ensemble d'éléments à la fois passés, présents et futurs pas du tout crédible avec le recul car c'est la projection de la technologie futuriste dans une ère victorienne ....





Toutes ces créations rétrofuturistes ne sont jamais simplement des copies de leurs inspirations d'avant les années 50. Le rétrofuturisme s'inspire toujours de l'époque à laquelle il est pensé. Le futur tel qu'il est imaginé de nos jours diffère grandement du futur tel qu'on pouvait l'imaginer dans les années 1950 car les costumes, les objets du quotidien, l'électronique, les appareils domestiques ou même aussi les automobiles renvoient directement au milieu des années 1970 ....





Une grande attention est portée sur les machines fantastiques, les véhicules, les bâtiments, les villes, et les systèmes de transport. La conception esthétique futuriste du début du XX ème siècle tend vers des couleurs unis, des formes simplifiées, mais à une échelle immense. On pourrait dire que la vision futuriste du XXI ème siècle a trouvé son expression ultime dans le développement du design appliqué à un environnements rétrofuturiste de la science fiction ....





Concernant l'automobile, il y a une poignée de bandes dessinées, de jeux vidéo et de films cinéma qui montrent une forte inspiration du style rétrofuturiste. Mais force est de constater que dans ce domaine tout reste encore à inventer bien que certaines automobiles soient déjà assez incroyables. La technologie et l'évolution de la science nous réservent je pense encore beaucoup de surprises dans ce domaine et nous sommes vraiment loin d'imaginer ce qui sera possible dans l'avenir ....





Sources : © - YouTube © - Wikipédia © - Google Images © - Custom Rod






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mercredi 3 juin 2015

Stout Scarab - 1936







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La Stout Scarab est un véhicule vraiment unique aux USA conçu par William Stout Bushnell et produit en petites quantités par Stout Engineering Laboratories et plus tard par Stout Motor Car Company de Detroit au Michigan. Parmi une foule de nouveautés et innovations dont est doté cet engin insolite, la Stout Scarab est crédité par certains comme étant la première production au monde du genre que l'on appellera plus tard monospace ou fourgonnette ou minivan ….


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Les années 30 furent une période d’expérimentation dans le domaine de l’aérodynamisme et dans celui du rapport de la forme à la fonction dans l'automobile. La Stout Scarab témoigne de cette approche radicale du moyen de transport individuel étant différente de la plupart des voitures de l'époque car pratiquement toutes les voitures de production utilisaient un châssis séparée de la carrosserie. Un long compartiment à l'avant abrite le moteur, placé longitudinalement derrière l'essieu avant, et un habitacle à l'arrière. Au lieu de cela, la Scarab fait disparaître le châssis avec l'arbre de transmission, pour créer un plancher bas et plat pour l'intérieur, en utilisant une structure de carrosserie-châssis monocoque et en plaçant le moteur en porte à faux à l'arrière du véhicule, le monospace était né ….


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A la fois créateur d'automobile et d'aviation, ingénieur et journaliste, William B. Stout , avait envisagé sa machine comme un bureau sur roues itinérant. À cette fin, la carrosserie de la Stout Scarab, conçu par John Tjaarda, un ingénieur automobile néerlandais bien connu, a suivi de près les techniques de construction d'un fuselage d'avion en aluminium. Pourtant plutôt d'aspect aérodynamique en apparence, la Scarab a été généralement considéré comme étant laide à l'époque. Aujourd'hui, son design futuriste et tout en courbes, avec son nez finement détaillé fait qu'elle est devenue un genre d'icône Art Déco ....


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Dépourvue des marchepieds habituels et en élargissant la cabine sur toute la largeur ainsi que l'utilisation d'un long empattement, la Stout Scarab offre un intérieur très spacieux. L'espace est en outre optimisée par la mise en place du moteur directement au dessus de l'essieu arrière en porte à faux et le déplacement du conducteur en avant, de sorte que le volant de direction est presque directement au dessus des roues avant. Les passagers entrent par une seule grande porte commune, et prennent place sur un système de sièges modulables, pouvant être configuré dans presque tout arrangement imaginable ....


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Le confort était lui aussi plutôt bien pensé, ainsi rivalisant avec les sièges de monospaces modernes, tels que le Chrysler Voyager ou le Renault Espace, il y avait même sur cette insolite Stout Scarab une petite table qui pourrait être installé n'importe où entre les sièges passagers si nécessaire. Cet intérieur présentait une excellente finition avec des matériaux noble comme le cuir, le chrome et le bois ....


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Les innovations ne se limitent pas à la conception monocorps de la voiture. À une époque où presque tout sur ​​la route avait des essieux rigides avec des ressorts à lames, la Stout Scarab disposait de suspensions indépendantes à l'aide de ressorts hélicoïdaux sur les quatre roues, fournissant, une balade douce et confortable. Le moteur arrière couplé à la suspension à ressorts hélicoïdaux doté la Scarab d'une très bonne maniabilité et d'une excellente traction. L' essieu arrière oscillant avec la suspension à long débattement a été inspiré par le train d'atterrissage d'un avion ....


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Stout souhaitait que sa voiture soit fabriqué en quantités limitées et vendu sur commande. Jusqu'à une centaine par an devait être construite dans une petite usine de Dearborn au Michigan. Les véhicules qui sortirent de l'usine étaient entièrement fabriqués à la main et donc pas deux Scarab ne seront identiques. Construite entre 1934 et 1939 à seulement neuf exemplaires, la Stout Scarab se révéla trop en avance sur son temps pour obtenir un début de succès commercial. Il existera même un autre prototype de cet engin qui sera vraisemblablement le premier au monde à disposer d'une carrosserie en fibre de verre et d'une suspension pneumatique ....


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Pour ce qui est de la mécanique de cette Stout Scarab, les ingénieurs de la firme ont la aussi fait preuve d'imagination en utilisant un classique Ford V8 à soupapes latérales de 85 chevaux à 3.800 tr/m et de 2.3 litres de cylindrée accouplé à une boite à trois vitesses manuelle. La nouveauté vient du fait que le moteur a été renversé de sa position normale, il est maintenant monté directement sur l'essieu arrière et avec le volant et l'embrayage vers l'avant. Cette disposition inhabituelle allait plus tard être répété sur la Lamborghini Countach ....



Caractéristiques techniques :

  • Énergie : Essence
  • Moteur : Ford V8 Aquilon
  • Disposition : Porte à faux arrière
  • Cylindrée : 2.351 cm3
  • Puissance : 85 chevaux à 3.800 tr/m
  • Transmission : Propulsion
  • Boîte de vitesses : 3 vitesses manuelle



Sources : © Wikipédia - © Google Images - © YouTube - © KustomKruzin




La Stout Scarab de 1936 ...



La Stout Scarab de 1936 ...








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