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Tag - Louis Chevrolet

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jeudi 3 mars 2016

Chevrolet Corvair - 1960







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Née de la rencontre d’un riche et puissant industriel du Michigan, « William Crapo Durant », et d’un brillant pilote automobile d’origine Suisse, « Louis Chevrolet », la marque « Chevrolet » débute son activité en 1911 avec la construction de voitures bon marché mais de grande qualité. A partir de 1918, « Chevrolet » sera intimement lié à « General Motors » a tel point qu’aujourd’hui encore ces deux noms sont quasi inséparables et n’existeraient sans doute plus l’un sans l’autre . En fait de nos jours « Chevrolet » est devenu le principal constructeur du groupe « GM » et par voie de conséquence un des plus grands constructeurs du monde . Fortement implantée à l’étranger, la firme est aujourd'hui devenue la marque fétiche des américains ….





L’histoire de la Chevrolet Corvair débute après la deuxième Guerre mondiale. Edward Nicholas Cole, mieux connu sous le nom de Ed Cole, travaille pour la General Motors depuis 1933. Cet ingénieur remarque que les Américains apprécient de plus en plus les petites voitures européennes, la Volkswagen en tête, et se dit que GM devrait avoir sa propre voiture du peuple. En 1952, Cole devient ingénieur en chef de Chevrolet et peut ainsi donner libre cours à son idée de petite automobile. Une chose est sûre, elle aura un moteur situé à l’arrière et sera refroidi par air. Les journalistes de l’époque y voient déjà une copie de la VW mais le projet progresse à pas de tortue jusqu’en juillet 1956, moment de la nomination de Cole au poste de directeur de Chevrolet. En septembre 1957, un premier prototype est prêt et servira à convaincre Harlow Curtis, le PDG de la GM, du bien-fondé du projet ….





Harlow Curtis veut bien d’une petite voiture, pourvu qu’elle soit grosse et que son moteur soit à l’avant. Cole avait cependant très bien fait ses devoirs et il réussi à convaincre Curtis que la future petite voiture à moteur arrière ne serait pas très coûteuse à produire. Mais le chemin entre le prototype et le modèle de série est parsemé d’embûches. L’architecture du moteur choisi, un six cylindres à plat, est quasiment inconnue à Détroit. Aussi, des problèmes de refroidissement apparaissent et la distribution du poids inquiète les ingénieurs car 61,5% du poids repose sur les roues arrière et la suspension indépendante doit être revue. Il faut savoir que si de nos jours, l’idée de fabriquer une petite voiture est évidente, un ingénieur qui proposerais un projet pour une grosse voiture à moteur V8 à essence, n’aurait que très peu d'espoir pour le présenter à la haute direction d’un constructeur automobile. Pourtant, durant les années 50, c’était exactement le contraire qui était courant ....





Finalement, chez les grands constructeurs, c’est Chevrolet, le numéro 1 du marché Américain, qui va surprendre tout le monde en proposant une voiture totalement originale et en prenant le contre-pied des normes techniques alors en vigueur à Detroit. La Chevrolet Corvair, bien que « hors de l’ordinaire » par son allure et sa conception, est l’une des représentantes les plus significatives des compactes que Chevrolet s'est empressé de produire au début des années soixante pour réagir contre l’invasion dangereuse des petites européennes. Ces véhicules à dimensions réduites, selon le standard américain, s’offraient à des prix compétitifs et les slogans publicitaires vantaient avant tout leur économie d’exploitation. Grâce à des modèles comme la Corvair, la bataille sera vite gagnée et les importations ramenées à un pourcentage de la production qui laissera les constructeurs sans inquiétude ....





Dévoilée le 2 octobre 1959, la Chevrolet Corvair se démarque tout de suite par une ligne nouvelle qui allait par la suite inspirer de nombreux constructeurs en Europe comme NSU, Fiat, Panhard, Sunbeam ou Simca. Son style est du au bureau de style de General Motors dirigé par Bill Mitchell, le successeur de Harley J.Earl. La Corvair crée une petite révolution dans son pays en choisissant le « tout-à-l’arrière » et un système de refroidissement par air. L’ « air », élément important de la conception de ce modèle, se retrouve aussi dans le nom de la voiture. Quant à « Corv » pour « Corvette », il évoque le passé sportif de Chevrolet, bien que « Corvair » fût aussi le nom d’un show-car présenté au Motorama de 1954 ....





Techniquement, l’étude de la Chevolet Corvair fut confiée à l’ingénieur en chef Edward N. Cole. En août 1957, Ned Nikles et Carl Renner sont chargés des lignes de la voiture, tandis que les ingénieurs A.E Kolbe et Robert P. Benzinger testent le fameux 6 cylindres à plat. La Corvair est dotée d’une suspension indépendante à chacune des roues. La carrosserie tout acier, à châssis intégré, est signée Fisher. L’option prise du moteur arrière évite la présence de l’arbre de transmission et de son logement dans le plancher, laissant ainsi un habitacle spacieux totalement plat. Deux versions sont proposées, la 500, modèle de base, avec un équipement très sommaire, et la 700 avec son intérieur coquet, plus confortable et mieux équipé ....





Une nouvelle série, appelée Monza, arrive en mai 1960. En 1961, Chevrolet ajoute de nouveaux modèles à la gamme Corvair, certains audacieux, comme une familiale et un petit camion appelé Greenbrier. L’année suivante s’enrichit d’une superbe décapotable et de deux moteurs plus puissants. La Monza Spyder fait des étincelles avec son six cylindres turbo de 150 chevaux. Les plus importants changements de l’histoire de la Corvair arrivent en 1965 alors que la carrosserie est revue et qu’une nouvelle version remplaçant la Monza Spyder, baptisée Corsa, fait son apparition. Chevrolet en profite également pour revoir complètement toute la suspension arrière et améliorer aussi celle de l’avant. Dès 1967, par contre, tous les modèles de la gamme Corvair s’amenuisent et 1969 sera sa dernière année de production ....





Pour ce qui est de la mécanique, la Chevrolet corvair est donc équipée d'un moteur Turbo de 6 cylindres. Construit en aluminium, ce moteur est conçu en vue d’une efficacité maximum, grâce à ses cylindres opposés horizontalement, à ses soupapes en tête et à sa course réduite. Refroidi par air avec un ventilateur centrifuge, le moteur n’utilise ni eau, ni antigel, ce qui élimine des frais d’entretien et le danger des radiateurs qui gèlent ou qui surchauffent. En équipement standard, ce 2.3 litres de cylindrée développe 81 chevaux à 4400 tr/min et passe à 95 chevaux à 4500 tr/min dans sa version supérieure avec un couple confortable dès 3200 tr/min ....


Caractéristiques techniques :

  • Énergie : Essence
  • Moteur : Flat 6 cylindres
  • Disposition : Arrière
  • Cylindrée : 2.3 Litres
  • Puissance : 95 ch à 4500 tr/min
  • Couple : 346 Nm à 3200 tr/min
  • Transmission : Propulsion



Sources : © Wikipédia - © Google Images - © YouTube - © KustomKruzin




La Chevrolet Corvair de 1960 ...



La Chevrolet Corvair de 1960 ...



La Chevrolet Corvair de 1960 ...






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jeudi 28 juillet 2011

Chevrolet – Une histoire à l'américaine





Qui aujourd'hui ne connait pas la célèbre marque américaine Chevrolet du groupe General Motors ? De la Chevrolet 150 à ses débuts jusqu'au véhicule utilitaire de sport ( les fameux SUV ), l'industrie automobile a été marquée par les nombreuses créations et innovations de la marque depuis 1911 ….

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Mais Chevrolet c'est avant tout l'histoire d'un homme parti à la conquête du rêve américain, celle de Louis Chevrolet qui s'est fait connaître au début du XXe siècle pour son parcours d'entrepreneur et de pilote automobile . Né en Suisse, ayant vécu quelques années en France et au Québec il décide en 1900 de vivre aux États-Unis, à New-York pour devenir mécanicien auto ….

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Au même moment Louis débute une carrière de pilote qui lui permettra d'acquérir une solide réputation ainsi que de gagner suffisamment d'argent pour créer plus tard sa propre entreprise automobile en 1911 avec William Crapo Durant, fondateur de General Motors . Les deux associés décident de s'installer à Detroit dans le Michigan, ville en phase de devenir le bastion de l'industrie automobile américaine . Mais Chevrolet, peu en accord avec Durant sur la politique à mener à la tête de l'entreprise et toujours aussi passionné de course automobile malgré quelques accidents, décide de revendre ses parts à son associé en 1913 et reprend la compétition ….

Sans lui mais sans pour autant perdre l'inspiration de son créateur, la marque continuera son développement au sein du groupe Général Motors et ce en compétition avec les deux autres entreprises phares de l'automobile américaine : Ford et Chrysler . Aujourd'hui exportée sur tous les continents, « Chevy », comme on la surnomme, a vendu plus de 1,5 millions d'automobiles en 2010 avec en tête la fameuse Silverado et la gamme de la Voiture Cruze ….

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Chevrolet c'est donc bien une histoire à l'américaine... celle d'un entrepreneur venu d'Europe pour concrétiser ses rêves à l'image d'autres hommes tels que l'industriel et philanthrope Andrew Carnegie ou encore de John D. Rockfeller . Son énergie et son talent auront permis la naissance d'une marque qui participera à faire de General Motors un empire de l'industrie automobile. Avec 6,4 millions de véhicules vendus en 2009 dont 29% sur le marché américain, « GM » s'impose en effet comme le leader mondial sur son marché (Source: CCFA, 2009) ….


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Le Studio Graton a récemment publié un dossier spécial sur Louis Crevrolet dont je vous ai déjà parlé sur ce blog ....





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mercredi 20 avril 2011

Dossier Louis Chevrolet





Tous les fans de Jean Graton connaissent cette série complémentaire des aventures de Michel Vaillant baptisée "Les Dossiers Michel Vaillant" . Philippe Graton, journaliste, photographe, éditeur et scénariste, a réconcilié toutes ces passions en créant cette collection qui marie la BD au reportage pour mieux raconter la passion automobile de personnages remarquables, surprenants et attachants . On a pu ainsi dévorer les dossiers sur Alain Prost, Ayrton Senna, Jacky Ickx, Juan Manuel Fangio, Enzo Ferrari, James Dean, Honda, Coluche, Steve Mc Queen, Henri Pescarolo ou Gilles Villeneuve, en tout 10 super dossiers que nous a proposé le Studio Graton . Et bien voici le tout nouveau dossier, le 11° tome de la série sur un autre personnage flamboyant du monde automobile, raconté par Pierre Van Vliet, ancien journaliste à TF1 où il commentera la Formule1 entre 1988 et 2003 ….

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Réalisé par le Studio Graton, voici donc le 11ème "Dossier Michel Vaillant" en vente dans toutes les librairies, et qui est consacré à un aventurier Suisse qui est devenu une marque automobile, "Louis Chevrolet" . Les auteurs, Philippe Graton et Pierre Van Vliet concrétisent le personnage au travers de photographies, documents et bandes dessinées qui révèlent la carrière du mécanicien suisse émigré aux Etats-Unis, coureur automobile et créateur de la plus populaire des marques automobiles américaines . Jurassien issu de l’horlogerie, Louis Chevrolet partit pour l’Amérique où il devint champion automobile et inventeur de génie, avant de créer la plus populaire des marques américaines . Ingénieux, tenace, audacieux, il ne lui manquait que le sens des affaires . Frappé par la récession, il perdit tout et ne trouva plus, pour survivre, qu’une place de mécanicien … chez Chevrolet ! ….

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  • Les facettes d'une personnalité plutôt qu'une simple biographie ...
  • Des BD quand les photos n’existent pas ...
  • Un dossier qui va fasciner même ceux qui croyaient tout connaître sur Louis Chevrolet …
  • Préface d'Alain Menu, pilote Chevrolet WTCC ...


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En 48 pages et trois séquences-BD, ce dossier nous fait entrer dans le monde incroyable et exaltant d'un jeune passionné d'automobile d'origine suisse qui va vivre une existence palpitante et assez fantastique . Bien plus passionnant qu'une simple biographie chronologique, cet album a préféré mettre en lumière la personnalité si attachante de Louis Chevrolet, ses traits de caractère et les grands moments de sa vie qui sont révélés au travers d'anecdotes méconnues et de documents anciens aujourd'hui dévoilés ….

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Un nouveau dossier à lire absolument ....

  • Album : 96 pages
  • Editeur : Dupuis
  • Collection : Dossiers Michel Vaillant
  • Langue : Français


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Tout à la fois pilote, génie de la mécanique et fondateur de la marque Chevrolet, il eut une destinée étonnante, pour ne pas dire paradoxale. Pilote de course aux âges héroïques de l'automobile, doté d'un exceptionnel sens de la mécanique, il fonda en 1911 avec William Crapo Durant (propriétaire de Buick et fondateur de General Motors) la marque Chevrolet. De brouilles en disputes avec ce dernier, il finit par lui revendre ses parts, préférant reprendre le chemin de la course automobile en compagnie de ses frères, avec lesquels il crée la marque Frontenac (c'est sous ce label qu'il courra jusqu'en 1920, année de la mort d'un de ses frères en course). Après avoir abandonné la course automobile, il se lance dans une nouvelle entreprise de construction de moteurs d'avion, mais une gestion chaotique puis la crise de 1929 le ruinent définitivement ....

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Pour l'acheter en ligne ....

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