@ JPBlogAuto - La Passion Automobile @

Aller au contenu | Aller au menu | Aller à la recherche

Tag - NASA

Fil des billets

samedi 19 avril 2014

La nostalgie touche aussi les Caravanes Airstream






airstream1.jpg


L'Airstream est une caravane mythique made in USA imaginée et créée par Wally Byam, il y a plus de 60 ans, véritable objet au design indémodable, figure emblématique du rêve américain. Une structure d'avion couverte d'aluminium, des formes arrondies associées à la conquête spatiale (fournisseur officiel de la NASA), aux films cultes (Bagdad Café, X-files, Un monde parfait, Mars attacks, Armagedon, ...) leur confèrent un fort pouvoir d'attraction et de curiosité. " Airstream " est donc une marque de caravanes produites aux États-Unis à Jackson Center, Ohio. Fondée en 1934 par Wally Byam à Los Angeles, cette société est connue pour avoir produit l’emblématique caravane en aluminium fondée sur le concept de William Bowlus, un ingénieur qui avait supervisé la construction du Spirit of St. Louis de Charles Lindbergh ....


airstream3.jpg


Wally Byam fut le fondateur de cette société et dès son jeune age, il passait beaucoup de temps avec son grand-père, qui était transporteur de marchandises par charrette tirée par des mule sur les routes de Baker et des environs aux États-Unis. Pendant sa jeunesse, Wally s'est d'abord occupé comme berger, puis a ensuite navigué sur une flotte marchande comme matelot. Avec ses économies méticuleusement épargnées, il a décidé en 1923 de s'inscrire à la Stanford Law School University. Ses études terminées, en tant que jeune diplômé, il débute sa carrière professionnelle comme rédacteur d'un hebdomadaire local.
Dans un de ses article paraît un ensemble de dessins permettant la construction particulière d'une caravane. Sa spécialité consiste à utiliser principalement des plaques de masonite, un genre d'Isorel qui est un produit naturel. Ce panneau de fibres dures est obtenu par traitement du bois sous haute pression et il est au final utilisé dans ses caravanes pour le revêtement extérieur ....


airstream2.jpg



Avec un grand enthousiasme les lecteurs ont commandé en masse les plans pour se lancer à leur tour dans la construction de leur maison mobile. Mais très vite arrivaient les plaintes car les plans contenaient des erreurs. Wally Byam était fermement déterminé à résoudre ces problèmes et il a donc rapidement aménagé une partie de son jardin pour construire sa propre caravane. Mais avant même qu'il puisse achever sa construction, un acheteur très intéressé lui en a offert un montant fort raisonnable et finalement sa première pièce fut vendue plus rapidement que prévu. Par la suite, lors de chaque construction, Wally a apporté plus de d'améliorations et de meilleures solutions, lui permettant en 1930 de se consacrer entièrement à la fabrication et la vente de ses caravanes. Et finalement, c'est comme ça qu'est née la société "Airstream" ....


airstream4.jpg


Vers 1935, Wally a rencontré un certain William Henry Bowlus, ingénieur spécialisé dans l'industrie aéronautique. Il était également concepteur et fabricant de caravanes, mais lui recouvrait ses caravanes d'aluminium. Byam a décidé de reprendre Airstream et de construire son premier Clipper. La spécificité de ce modèle se trouve dans la légèreté du revêtement auto-portant. En effet il pouvait être soulevé et transporté par deux hommes seulement. Au cours de la Seconde Guerre Mondiale, Airstream Trailer Co. est contraint de fermer ses portes en raison de manque de matériel. L'entreprise est toutefois restée active en travaillant en tant que sous-traitant pour la société Lockheed et Curtis Wright ....


airstream5.jpg


Après la guerre, Wally a très vite repris son activité et bientôt la société ne pouvait plus suivre la demande. Les quinze années suivantes ont été les plus belles et une grande variété de nouveaux modèles ont été créés. En 1952, la société a décidé de construire une usine complémentaire à Jackson, tandis que l'usine en Californie a été déménagée dans des bâtiments nouveaux et plus grands. Wally Byam décède en juillet 1962 à l'âge de 66 ans. Son héritage est inévitablement lié à ce que l'on appelle l'"American Way of Life".
Malheureusement nous ne voyons que très peu de ces caravanes sur nos routes européennes et cela est sans doute du principalement à la difficulté de passer notre contrôle technique national ....


airstream6.jpg


Après la mort de de Byam en 1962, une fondation est créée pour renforcer les liens entre les propriétaires de véhicules Airstream. Des rassemblements ont lieu chaque année un peu partout aux USA. Le premier camping-car sort des usines en 1978 et le club Wally Byam compte aujourd'hui de nombreux membres camping-caristes ou caravaniers. Le look unique et rutilant de ces modèles est un phénomène international frisant le fanatisme. Les caravanes ont été immortalisées, entre autres, lors du programme Apollo, par l'usage par la NASA de modèles modifiés et adaptés. Depuis 1984, la NASA utilise un van Airstream Excella modifié, baptisé l'« Astrovan », pour transporter les astronautes sur le pas de tir de la navette spatiale ....


airstream7.jpg


Les caravanes Airstream sont fréquemment utilisées de nos jours pour l'usage des officiels américains en déplacement autour du monde. Les caravanes sont embarquées dans des avions cargo militaires de type C-17. Très luxueuses, l'intérieur est habillé de bois et elles sont équipées de sièges en cuir et d'équipements électronique ....


airstream8.jpg


Et si finalement la caravane redevenait l’accessoire indispensable des longues processions estivales ? Voici probablement une première réponse à l’hypothèse en forme d’étendard de luxe. Airstream s’est associé dernièrement à Technoform (les ébénistes), et Officiana Italiana Design (un studio) pour produire le 28 feet Airstream Land Yacht, un cocon de bois précieux aux formes épurées. Les techniques de travail du bois restent de facture classique et exigeantes, et côtoient le cuir et les leds qui assurent l’ambiance et la lumière de cette écrin sur roues.


airstream9.jpg


Si l’univers intérieur est semble fortement influencé par le nautisme, c’est que sa réalisation a été confié à Micheli Mauro, transféré de Riva pour ce projet. Capable d’accueillir 5 personnes dans un univers princier, il est intéressant de constater que ce design datant des années 30 n’a pas pris une ride. Cette forme oblongue, est presque devenue un symbole de la mobilité et des grands espaces américains. Renouvelée, réinterprétée, réaménagée, elle a définitivement accédé au rang d’icône et donc l'histoire n'est pas finie ....




Une caravane Airstream restaurée ...



Caravane Airstream Flying Cloud ....



Caravane Airstream Land Yacht Tradewind 1976 ....





JPBlogAuto

lundi 28 mars 2011

DiMora Natalia SLS 2 - 2006



DIMORA NATALIA SLS 2 ….







Voici une firme de construction automobile américaine assez marginale et donc plutôt méconnue . Installée à Palm Springs en Californie, « DiMora Motorcar » a été créée en 2006 par Alfred J. DiMora un jeune entrepreneur touche à tout qui œuvre aussi dans la technologie de pointe et qui est le cofondateur d’une autre société, la Star Systems Bridge qui a développé des super computers maintenant utilisés par la NASA . Après s’être déjà essayé dans l’automobile de grand luxe avec la Clenet, Alfred J. DiMora a décidé de franchir une étape en se lançant sur le créneau de la voiture ultra –élitiste, la berline 4 portes la plus luxueuse, la plus sophistiquée technologiquement, la plus rapide et la plus chère de « l’Histoire du transport » ….



En effet, après la voiture à 1 million d’euros, après celle à 1 million et demi, voici la DiMora Natalia SLS2, la voiture à 2 millions de dollars . Quand DiMora voit une Rolls Royce, une Maybach ou même une Bugatti Veyron, ça le laisse froid . Alors il a décidé que sa société créerait un nouveau segment automobile en toute simplicité, et surtout concevrait et construirait la voiture la plus technologiquement évoluée du monde (moteur, suspensions, informatique de bord, peinture, etc…) . Sa voiture comporte donc des douzaines d’innovations technologiques jamais vues encore dans aucunes voitures de production actuellement disponibles sur le marché . Châssis, moteur, carrosserie, peinture, trains roulants, équipements embarqués, peinture, pare chocs, vitres, phares, sièges, autant d’éléments qui disposent de nouveautés assez incroyables et qui font le caractère vraiment exclusif de la DiMora Natalia SLS2 ….



Le châssis de la DiMora Natalia SLS2 emploie des matériaux provenant des technologies aérospatiales, donnant une résistance supérieure et un poids plus léger . Le poids total est inférieur de 680 kg par rapport aux véhicules de luxe de même taille, ce qui est considérable . À l’image des anciennes Honda Prélude, le système quatre roues motrices et ici complété par un système de quatre roues directrices qui donne une meilleure manœuvrabilité, un meilleur contrôle et une sécurité accrue dépassant tout ce qui ce fait actuellement . De plus, la suspension s’adapte constamment au style du conducteur et à la qualité de la chaussée . La carrosserie propose un design somme toute plutôt classique bien qu’imposant, mais l’innovation réside dans sa peinture qui emploie une technologie révolutionnaire permettant à l’automobile de changer de couleur suivant la température extérieure . L’engin incorpore la vision de nuit projetée sur le pare-brise comme dans l’aviation et ce même système est alimenté par des caméras vidéo incorporées tout autour du véhicule et qui assistent le conducteur . Les phares incorporent de petits projecteurs vidéo et ainsi, lorsque le véhicule sera arrêté, l’utilisateur pourra visionner des films DVD, des émissions de télévision par satellite, des jeux vidéo ou même des photographies . La DiMora Natalia SLS2 dispose d’un système d’éclairage LED de pointe et un réseau intégré de fibre optique permettant de nombreuses utilisations comme par exemple d’alerter de conducteur lorsque un danger se présente ....



La DiMora Natalia SLS2 dispose de systèmes informatiques à bord hyper sophistiqué jamais vu dans l’industrie . Notamment, ils seront complètement intégrés et assisteront la direction, la sécurité, le confort, les communications et le divertissement du véhicule . De plus, ils permettront de conserver la température à bord à un niveau acceptable, et ce, même si le moteur n’est pas en fonction . Le siège du conducteur peu glisser vers l’extérieur et déposer son occupant au niveau du sol ou à son siège roulant pour les personnes handicapées . La garniture des sièges est composée d’une mousse de la NASA combinée à une doublure de gel et d’un cuir de haute qualité . Cet assemblage fourni un confort intérieur inégalé . Les équipements classiques sont bien sur présents complétés par des choses moins conventionnelles comme des porte-gobelets luxueux sensibles à la température permettant de maintenant les boissons au chaud ou au froid, un système de massage dans les sièges arrière, les télévisions pleines grandeur qui emploient une technologie avancée pour diriger le son vers le passager ou un ordinateur portatif PC de petite taille avec Windows intégré qui sera relié sans fils aux composantes du véhicule et aux autres écrans incorporés et qui pourra se connecter à Internet et à une imprimante portative . Enfin, des prises de courant délivrant du 115v ou même du 230v équipent la voiture ....



Sous le capot de la DiMora Natalia SLS2 la aussi ce n’est pas très classique . Aux oubliettes les trop classiques V8 ou V12, ici c’est du sérieux . On y trouve un moteur V16 de 14 litres de cylindrée qui développe la bagatelle de 1200 chevaux . Toute proportion gardée, cette motorisation assure d’être économique et peu polluante, puisque ses cylindres sont à calage variable et son bloc-moteur est en alliage d’aluminium et de magnésium, ce qui le rend exceptionnellement léger . Pour finir, les superbes jantes aluminium de 24 pouces seront chaussées avec une toute nouvelle génération de pneus increvables et procurant plus de confort de roulement que nos pneus actuels classiques . Avec toute cette batterie d’arguments novateurs, DiMora présente sa voiture comme le véhicule du 21° siècle par excellence mais à 2 millions de dollars on en attendait pas moins ….



Caractéristiques techniques :

  • Moteur : V16
  • Cylindrée : 14 Litres
  • Puissance : 1200 chevaux
  • Couple : 450 Nm à 5500 t/mn
  • Vitesse : 320 km/h








La « DiMora Natalia SLS 2 », c'est ça ...





JPBlogAuto