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vendredi 24 avril 2015

Le Motorama 2008 à Pebble Beach







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Cet article a pour seul et unique but de vous parler du Salon Motorama de 2008 organisé par la General Motors à Pebble Beach. En fait c'était le retour d’un événement incontournable et inattendu de l’âge d’or de l’industrie automobile américaine. En effet, en août 2008, un Motorama exceptionnel a réuni à Pebble Beach 20 Dream Cars de la General Motors. Pendant cette manifestation fort prisée, tous les amateurs de belles voitures et plus particulièrement d'anciennes ont pu admirer les plus beaux show cars de la marque GM ….


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Lors de cette grande fête organisée au Concours d'Élégance de Pebble Beach pour le centenaire de ce qui reste le plus grand groupe automobile du monde, à savoir la General Motors, 20 Dream Cars ont été exposés, dont ceux de la Historic Motorama Collection Vehicles de GM et de la Bortz Collection. ….


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Il faut savoir que entre 1949 et 1961, General Motors organisa des "Motoramas" aux quatre coins des Etats-Unis. Ces shows très Hollywoodiens annuels dévoilaient la gamme complète des cinq grandes marques qui formaient le groupe GM, mais aussi et surtout montraient dans une débauche de luxe extraordinaire des véhicules futuristes qui symbolisaient la toute puissance de l’industrie automobile américaine de l’époque ....


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Durant toutes les années 50, ces Dream Cars ont profondément influencé le design automobile mondial et avec le recul, on peut aisément se rendre compte que certains d’entre eux sont de vraies « œuvres d’art » aussi importantes et prisées que les plus grandes classiques européennes ....


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Dès que ces Dream Cars n’étaient plus exposés dans les Motoramas, ils étaient considérés par les dirigeants de G.M. comme des objets inutiles, voire plutôt encombrants et pour cette raison, beaucoup de ces voitures ont été détruites par la suite. C'est ce qui a permis à certains amateurs riches et « illuminés » de créer des collections étonnantes, comme celle de Joe Bortz qui a retrouvé dans des décharges américaines certaines des voitures exposées à Peeble Beach ....


Voici donc une quinzaine de ces merveilles plutôt insolites et étonnantes :


  • 1939 : Buick Y-Job
  • 1951 : Buick LeSabre


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  • 1951 : Buick XP 300
  • 1953 : Chevrolet Corvette “Dream Car”


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  • 1953 : Cadillac LeMans
  • 1953 : Pontiac Parisienne


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  • 1953 : Buick Wildcat I
  • 1954 : Buick Wildcat II


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  • 1954 : Pontiac Bonneville Special
  • 1954 : Pontiac Firebird I


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  • 1955 : Cadillac LaSalle II Roadster
  • 1959 : Cadillac Cyclone


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  • 1955 : Chevrolet Biscayne
  • 1956 : Buick Centurion


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  • 1959 : Chevrolet Corvette Sting Ray Special Racer
  • 1953 : GM Futureliner


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Sources : © Wikipédia - © Google Images - © YouTube - © Automanie



Pebble Beach GM Motorama 2008 ...



Pebble Beach GM Motorama 2008 ...








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samedi 18 avril 2015

Buick Centurion - 1956







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La Buick Centurion fut d'abord au tout début de sa création un prototype sous forme de concept datant de 1956, qui est aujourd'hui exposée au musée Sloan à Flint au Michigan. Devenue par la suite un modèle de production, elle remplaçait la Buick Wildcat devenue vieillissante. Elle partageait sa carrosserie avec le modèle Buick LeSabre, mais elle était plus luxueuse. La Buick Centurion était disponible en trois styles différents de carrosserie, une 2 portes décapotable, une 2 portes sans montants et une 4 portes sans montants ….


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Dessiné par Chuck Jordan et présenté au Motorama de 1956, le concept car Buick Centurion concentre la plupart des caractéristiques stylistiques d’une époque placée sous le signe de l’aéronautique. Ce coupé 4 places possède une carrosserie en fibre de verre, très basse, construite sur un empattement full size et marquée de baguettes latérales propres aux Buick de l’époque. Elle est une véritable ode à l’aérodynamisme, avec un avant fuselé, des phares encastrés dans les ailes proéminentes formant pare-chocs, un pare-brise hyper-panoramique poursuivi par un cockpit en verre, une lunette arrière enveloppante, un arrière profilé terminé par une tuyère encadrée de deux immenses ailerons plats et lisses ….


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La Buick centurion était une voiture plutôt luxueuse qui offrait des équipements peu courants pour l'époque comme une caméra de télévision servant de rétroviseur, ou un intérieur garni de quatre sièges individuels, ceux de l’avant coulissant automatiquement lors de l’ouverture des portières pour faciliter l’accès. Un grand nombre de ces éléments de confort ainsi que des traits esthétiques de la Centurion seront intégrés dès les années suivantes sur les voitures de production des différentes marques de la General Motors ....


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Sur la Buick centurion, plutôt que d’être simplement rapportés sur une face avant verticale, les phares sont encastrés dans la partie basse du prolongement de l’aile et font partie du masque frontal qui joue le rôle de pare-chocs. Ces caractéristiques ne seront appliquées aux voitures de série que bien des années plus tard. Les prises d’air de la base du pare-brise sont empruntées à la Corvette 1956. Signature des Buick de série, la moulure latérale sépare les deux teintes de la carrosserie. La caméra de rétrovision est placée juste au dessus du feu central arrière en forme de tuyère et donc à la bonne hauteur pour une vision idéale ....


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Son avant en forme de coin, son cockpit en verre et son arrière de fusée font de la Buick Centurion un des concept cars les plus futuristes de l’époque, tout en étant très proche de ce qui est réalisable en grande série. La voiture ne mesure pas plus de 135 cm de hauteur, ce qui la classe au rang des sports cars, malgré son habitacle à quatre places. On retrouvera les faux louvers de l’aile arrière placés juste en avant du passage de roue sur la gamme Buick dès 1957, la lunette arrière enveloppante sur les Chevrolet de 1958, les grands ailerons sur les Chevy et Buick de 1959, le pare-brise montant très haut sur tous les modèles GM « bubble top » de 1959-60, et les doubles feux arrière sur les Cadillac de 1960 ....


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Assortie à la peinture Electron Red de la carrosserie en fibre de verre, la sellerie de la Buick Centurion est réalisée en cuir rouge et harmonieusement complétée par des inserts très classe en métal brossé. La disposition des cadrans et des jauges a été soigneusement étudiée et l'ensemble offre une allure peu commune a l'époque avec au final un style assez futuriste qui marquera les esprits ....


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Sur la Buick Centurion, les équipements de confort sont très présents car il était important pour la marque d'en faire un modèle assez luxueux. Ainsi d'épaisses moquettes insonorisantes calfeutrent le sol et le confort des passagers et optimisé car ils reçoivent de l'air frais via deux entrées situées sur les cotés qui provient d'un système d'aération très bien conçu. Un équipement radio performant pour l'époque vient compléter le tout ....


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Pour ce qui est de la mécanique de cette Buick Centurion, les ingénieurs ont opté pour un bloc moteur de la marque en choisissant un classique mais robuste V8 Buick 322 ci, développant 325 chevaux à 5600 tours minutes grâce à une admission à 4 carburateurs accouplé à une boite de vitesses manuelle à 3 rapports ....



Caractéristiques techniques :

  • Type de moteur : V8 à essence
  • Cylindrée : 322 ci
  • Puissance : 325 ch à 5600 tr/min
  • Régime maximal : 6000 tr/min
  • Type de transmission : Propulsion
  • Boîte de vitesses : Manuelle 3 rapports



Sources : © Wikipédia - © Google Images - © YouTube - © Nitromag




La Buick Centurion de 1956 ...



La Buick Centurion de 1956 ...








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samedi 11 avril 2015

Chevrolet Biscayne - 1955







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La Chevrolet Biscayne était une berline de milieu de gamme à vocation plutôt économique de la série des Chevrolet full-size, qui avait été étudiée et ensuite produite par Général Motors pour remplacer à cette époque sa devancière la Chevrolet 210 alors vieillisante ….


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La Chevrolet Biscayne est issu directement d'une étude et d'un concept car présenté pour la toute première fois au salon automobile Motorama de 1955 sous la forme d'une berline quatre portes sans montants (hardtop) et sans calandre apparente mais avec des yeux de grenouilles atypiques dans le style de l'Austin Healey qui apparaîtra en 1958. L'arrière inhabituel lui aussi annonçait déjà quant à lui celui de la future Chevrolet Corvair ….


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Elle fut disponible dans sa version commercialisée sur plusieurs générations en berlines deux portes jusqu'en 1969 et aussi en quatre portes avec montants, ainsi qu'en break deux et quatre portes jusqu'à l'arrêt de sa production en 1972. La grande majorité des Biscayne étant des modèles assez simples, voir dépouillés à l'image de la série Biscayne Fleetmaster proposée entre 1960 et 1961, la plupart des chromes avaient été supprimés ....


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La Chevrolet Brookwood était un break produit par la marque Chevrolet entre 1958 et 1961 puis de 1969 à 1972 et dérivé de la berline Biscayne. Proposée exclusivement en quatre portes dans sa première année de commercialisation, en six ou neuf places, elle devint également disponible en deux portes à partir de 1959 suite à l'arrêt de production de la Chevrolet Yeoman. C'est d'ailleurs sur la base de cette dernière que fut créée la Chevrolet El Camino la même année. La Chevrolet Biscayne terminât sa carrière au Canada de 1972 à 1975 et sa production totale toutes versions confondues avoisine le million d'exemplaires ....


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Lors du Salon Automobile Motorama de 1955, Chevrolet présente donc ce fameux concept car, qui deviendra plus tard la Biscayne, et dont le style est complètement inhabituel et on peut le dire aujourd'hui avec le recul quasiment gâché par un élément qui est sa face avant disons très "particulière" surmontée par deux phares qui font penser à des yeux globuleux de grenouilles. Dommage car le reste de la voiture est plutôt réussit ou au minimum pas trop mal et on note même un élément qui aujourd'hui serait à la mode, a savoir un pare-brise qui déborde un peu sur l'avant du toit et que Chevrolet a pompeusement appelé "Astro-Dome" ....


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La carrosserie de cette Chevrolet Biscayne est en fibre de verre pour réduire le poids chose pas très courante en 1955. De ce concept car ne survivra qu'une chose, peut être au grand soulagement de beaucoup à l'époque, le nom que reprendra un modèle qui sortira pour le millésime 1958 mais qui n'aura rien à voir au niveau du style. Heureusement des nouveautés dans l'habitacle vont compenser le style par de l'agrément et du confort comme par exemple un système radio performant, un volant réglable ou même des sièges orientables ....


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Lors de sa première présentation au Salon Motorama, cette Chevrolet Biscayne séduit les visiteurs par son design futuriste et vraiment novateur. En fait, de nombreux éléments stylistiques présents sur cette voiture concept seront repris plus tard en série sur de nombreux modèles de la marque, comme par exemple les renfoncements de la carrosseries sur les flancs, les portes suicides, les pare-chocs à fines moustaches, les barres verticales de la calandre ou même le pare-brise panoramique ....


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Pour ce qui est de la mécanique les premières Chevolet Biscayne étaient majoritairement choisies avec le moteur six cylindres Blue Flame de 3,9 L de cylindrée puis 3,8 L et 4,1 L, avant que le moteur V8 de 4,6 L et jusqu'à 7,0 L ne devienne la norme au début des années 1970. ....



Caractéristiques techniques :

  • Type de moteur : V8 à essence
  • Cylindrée : 4638 cm³
  • Puissance : 215 ch à 5600 tr/min
  • Régime maximal : 6000 tr/min
  • Type de transmission : Propulsion
  • Boîte de vitesses : Manuelle 3 rapports






La Chevrolet Biscayne Motorama de 1955 ...



La Chevrolet Biscayne Motorama de 1955 ...








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