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lundi 15 septembre 2014

Le circuit historique de Reims-Gueux






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Si vous êtes passionnés d'automobiles et que vous êtes de passage en Champagne ne manquez pas de vous arrêter au circuit de Reims-Gueux. Ce lieu mythique du sport automobile fut menacé de destruction récemment et une association très active, « les amis du circuit de Gueux » s'occupe de l'entretien et de la restauration du circuit.
Le circuit de Reims-Gueux, connu également sous le nom de circuit de Reims était un circuit de forme triangulaire spectaculaire situé à environ 5 km à l'ouest de Reims entre les villages de Thillois et de Gueux. D’un tracé de 7,816 kilomètres de long, il empruntait deux routes départementales et une portion de la route nationale 31. Il est classé au patrimoine monumental français.
Les murs, les bâtiments et les stades d'époque sont très régulièrement restaurés afin de conserver le visage du circuit tel qu'il était à l'époque. Toutes les publicités sont consciencieusement repeintes à l'identique avec les couleurs d'origine en utilisant des photos et documents d'époque ....


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Reims-Gueux fut créé en 1926 sur des routes publiques entre le petit village de Thillois et Gueux. Le circuit avait deux très longues droites qui permettaient aux pilotes d'optimiser la vitesse de pointe de leurs véhicules.
Le premier évènement fut le Grand prix de la Marne en 1925 organisé par l'Automobile Club de Champagne. Ensuite des courses internationales eurent lieu peu de temps après et le premier grand prix de formule 1 eu lieu en 1950, l'année inaugurale de la compétition mondiale de formule 1.
La course la plus célèbre du circuit fut de 1953 à 1967 les 12 heures de Reims dont le fameux Stirling Moss fut le premier vainqueur en 1953. La dernière course eu lieu en 1966 et le circuit fut définitivement fermer en 1972 suite à d'importantes difficultés financières. Le circuit accueille chaque année un évènement important, le week-end de l'Excellence Automobile ....


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Aujourd'hui, une grande partie des stands et une partie du tracé dont le virage de Muizon a été supprimé. Une association, Les Amis du Circuit de Gueux, œuvre pour la sauvegarde de ce patrimoine régional et pour conserver les traces de ce circuit mythique et apprécié des concurrents de l'époque. Du 21 au 23 septembre 2007, le circuit a accueilli le « 1er Week-End de l'Excellence Automobile » au milieu d'infrastructures partiellement rénovées. De nombreux véhicules d'époque ont pris part à la manifestation, incluant des démonstrations et des courses historiques. La Mercedes-Benz W196 avec laquelle Fangio gagna sur ce circuit en 1954 était présente, pilotée par Jean Alesi. Parmi les autres personnalités du sport automobile il y avait David Piper avec sa Ferrari 275 LM (voiture avec laquelle il termina septième aux 24 Heures du Mans 1968), Jean Pierre Jarier, Simon Jean-Joseph ou encore Jean-Louis Moncet ....


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Le 15 Mai 2011 a été un grand jour pour l’avenir du Circuit de Reims-Gueux car lors de la 5ème édition des 12 Heures de Gueux, une convention tripartite a été signée entre la Fondation du Patrimoine, la Commune de Gueux et l’association “Les Amis du Circuit de Gueux”.
Suite aux résultats de l’étude préalable réalisée par le cabinet d’architecte des bâtiments de France, une évaluation des travaux a été initiée. Le cout global de restauration s’élève à environ 6 millions d’euros.
La renaissance du circuit ajoute un attrait supplémentaire à Reims et ouvre la porte de la montagne de Reims par la Route Touristique du Champagne. Une souscription est donc lancée en vue de restaurer dans un premier temps le Pavillon Lambert. A partir de 2016, les étapes suivantes concerneront l’habitat bloc, le restaurant sur piste, les stands, la tribune de presse, la tribune Sommer, la tribune Wimille et la tribune Benoist et enfin les loges devant les tribunes, beaucoup de travaux en perspective ....


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De nos jours, le circuit est encore beaucoup utilisé pour des séances photos pour des revues de voitures anciennes. Le 10 décembre 2007, à l'issue du conseil municipal de Gueux, le projet de reconstruction d'un circuit permanent autour de l'ancien tracé est définitivement abandonné et donc la restauration de l'ancien circuit est une œuvre de salut public pour tous les passionnés de courses et de circuits automobile ....

Sources : © - www.amis-du-circuit-de-gueux.fr © - www.Wikipédia.fr




Grand Prix de France de F1 en 1956 ...



Tribute to the Circuit of Reims-Gueux ...



Gérard CUIF, Président des Amis du Circuit ...





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lundi 25 août 2014

Showroom JPBlogAuto 2014




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Le Blog approche allègrement du cap des dix ans d’existence et il s’enrichit inexorablement au fil du temps . En effet il vous est possible maintenant de découvrir plus de 600 modèles de voitures au sein de ce vaste showroom . Toutes ces voitures couvrent environ 60 ans de l’histoire mondiale de l’automobile et sont classées dans quatre catégories principales ….


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Tous les passionnés devraient y trouver leur compte en ayant la possibilité de consulter un article complet de la voiture désirée avec un genre de fiche technique avec des commentaires précis et la plus part du temps des vidéos intéressantes sur le modèle . Les logos des marques et des modèles sont complétés par des photos choisies et la navigation et les menus sont explicites, que du bonheur ….


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D'autres articles se rapportant à l'univers de l'automobile sont aussi mis à votre disposition . Vous pourrez ainsi découvrir des billets sur des journaux, livres ou magazines, mais aussi des news insolites ou des statistiques, des records et des anniversaires, des biographies et des pédigrées sur les personnages importants, ou encore des infos sur la compétition et les championnats sans oublier les miniatures, les maquettes et la collecmania . Pour ainsi dire tout ce qui touche à l'univers de l'automobile ....

Pour finir, comme une bonne vidéo est parfois vraiment agréable pour compléter à merveille le modèle de voiture qui nous intéresse ou le billet concerné, c’est très souvent le cas maintenant sur le blog car j'essaye de sélectionner uniquement les meilleures vidéos en rapport avec le sujet ….




Deux exemples bien choisis valent mieux qu'un long discours ...





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mardi 27 mai 2014

Les 60 ans de la Panhard PL 17






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S'il y a bien un modèle de Panhard qui vient à l'esprit, c'est sans aucun doute la célèbre PL17. En effet, c'est la Panhard qui s'est vendue le plus de 1959 à 1965, et c'est une performance on ne peut plus honorable pour cette marque plutôt insolite. Son moteur pétaradant mais sobre, ses six places confortables, sa tenue de route étonnante et son look vraiment sympa ont laissé bien des souvenirs nostalgiques à des générations d'automobilistes conquis par ce modèle mythique ….

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Après guerre, une tendance plus adaptée au monde moderne se dessinera dès 1948 avec la naissance de la Dyna X, petite traction avant construite en aluminium, et propulsée par un moteur bicylindre de 610 cm³ refroidi par air. Malgré sa petite cylindrée, elle se montre performante et pour l'époque les choix techniques sont audacieux avec une carrosserie en aluminium, vilebrequin à rouleaux, commande des soupapes par barres de torsion, suspension arrière également par barres de torsion, boîte à quatre vitesses, alimentation en 12 V, etc… Mais cette débauche de techniques modernes a aussi ses inconvénients car sa fiabilité mécanique n'est pas toujours au rendez-vous.
C'est dans cette optique que les ingénieurs de la Porte d'Ivry imaginent un nouveau modèle pour gommer tous ces défauts grâce à la Dynavia, prototype dont la forme rappelle une goutte d'eau avec son profilage de la carrosserie qui sera particulièrement soigné ….

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C'est ainsi qu'apparut en septembre 1953, la nouvelle "Dyna 54". Cette voiture est vraiment révolutionnaire, très légère et un Cx de loin inférieur à 0,30, elle est particulièrement spacieuse à l'intérieur et sait rester sobre en carburant. Sa mécanique reprend le traditionnel bicylindre porté à 851 cm³ comme sur les dernières Dyna X. En 1955, on verra l'association de Panhard avec Citroën. Ces accords avantagent les deux constructeurs car d'une part Panhard voit son réseau de distribution fortement augmenté et d'autre part, Citroën peut insérer dans sa gamme un modèle d'avant-garde entre la 2CV et la DS. Petit à petit, l'aluminium est progressivement abandonné au profit de l'acier et ce, au grand dam de son agilité et de sa sportivité.
Pour recouvrer ses qualités originelles, il faudra que la Dyna attende la fin de vie avec l'apparition d'un moteur plus puissant dérivé de la compétition : le moteur "Tigre". Entre temps, la gamme se diversifie avec une fourgonnette et un cabriolet dont le prototype a été réalisé par le carrossier belge Albert D'Ieteren. La mode des peintures bicolores touche la maison d'Ivry et les teintes deviennent plus vives ....

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Les restrictions imposées sur les carburants qui ont suivi la crise de Suez ont permis à Panhard de profiter des consommations basses de la Dyna pour augmenter ses ventes. Mais ce n'est qu'un feu de paille, car dès 1958, les ventes s'essoufflent. Il faut se rendre à l'évidence, il devient impératif de moderniser la Dyna.
Le cahier de charges de la voiture précise qu'il faut qu'elle soit une 5 CV, consomme 6 litres aux cent et possède 6 places. En additionnant tous ces chiffres, on arrive à 17 et, puisque c'est une Panhard & Levassor, on l'appellera la PL 17 ! Ce nom fait en plus le pendant à la DS 19 du quai de Javel. Finalement, le 26 juin 1959, la PL 17 est présentée à la presse. Elle y fait bonne figure malgré ses surcharges décoratives qui lui donnent un air plus kitsch que les lignes simples de sa devancière. A y regarder de plus prêt, par un jeu subtil de joncs en aluminium poli disposés horizontalement, la carrosserie paraît plus élancée, voire plus effilée. Le capot avant est plus plat et les phares sont plus écartés, ce qui contribue à élargir visuellement la voiture. Quant au coffre arrière, il est devenu énorme. Trois modèles sont proposés, un modèle "volontairement sobre", un modèle luxueux appelé "Grand Standing" et un modèle sportif propulsé par un moteur "Tigre" de 50 ch. Une version utilitaire est également au programme, elle est déclinée en camionnette bâchée, en pick-up et en fourgonnette tôlée ....

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Au final, le public apprécie et la production démarre sur les chapeaux de roues. Grâce au succès remporté par les PL17 au Rallye de Monte-Carlo en 1961, la firme d'Ivry peut enfin voir l'avenir sous de meilleurs auspices. Un cabriolet voit le jour, le petit bicylindre évolue techniquement tout en gardant pratiquement la même cylindrée et enfin, les portières avant s'ouvrent dans le bon sens.
Afin d'asseoir sa renommée, un expédition à travers seize pays asiatique est lancée. Elle durera neuf mois et permettra à Panhard de démontrer la fiabilité et la robustesse des PL17. A partir de 1963, la voiture subit un important lifting et un break conçu en Italie apparaît même au catalogue.
A partir de 1964, exit l'appellation PL17, il faut maintenant parler de 17B pour "berline" ou de 17BT pour "berline à moteur Tigre". Cette dénomination a été décidée afin de l'accorder avec celle du coach 24CT en production depuis bientôt un an. Mais hélas, il faut se faire une raison, la 17 a vécu. En mai 1965, la dernière 17 tombe des chaînes. Elle ne sera jamais remplacée car depuis avril, la société Panhard est sous le contrôle total de Citroën dont les bureaux d'étude se penchent déjà sur la future GS ....

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Finalement, la PL 17 n'était qu'une version assagie de la "Dyna 54". Le binôme "Dyna 54 / PL17" aura quand même tenu presque douze ans et compte tenu de ses qualités et de ses défauts, il faut reconnaître que c'est un exploit. Critiquée par les uns mais aussi adorée par les autres, elle n'a jamais laissé personne indifférent. Force est même de reconnaitre qu'à son retrait, beaucoup de ses fidèles se sont retrouvés orphelins. Mais les passionnés du modèle et de la marque continuent fièrement à s'occuper de ce modèle fétiche aux travers des nombreux clubs et associations qui se sont constituer pour qu'elle perdure au maximum ....

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La « Panhard PL17 », c'est ça ...



La « Panhard PL17 », c'est ça ...





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samedi 19 avril 2014

La nostalgie touche aussi les Caravanes Airstream






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L'Airstream est une caravane mythique made in USA imaginée et créée par Wally Byam, il y a plus de 60 ans, véritable objet au design indémodable, figure emblématique du rêve américain. Une structure d'avion couverte d'aluminium, des formes arrondies associées à la conquête spatiale (fournisseur officiel de la NASA), aux films cultes (Bagdad Café, X-files, Un monde parfait, Mars attacks, Armagedon, ...) leur confèrent un fort pouvoir d'attraction et de curiosité. " Airstream " est donc une marque de caravanes produites aux États-Unis à Jackson Center, Ohio. Fondée en 1934 par Wally Byam à Los Angeles, cette société est connue pour avoir produit l’emblématique caravane en aluminium fondée sur le concept de William Bowlus, un ingénieur qui avait supervisé la construction du Spirit of St. Louis de Charles Lindbergh ....


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Wally Byam fut le fondateur de cette société et dès son jeune age, il passait beaucoup de temps avec son grand-père, qui était transporteur de marchandises par charrette tirée par des mule sur les routes de Baker et des environs aux États-Unis. Pendant sa jeunesse, Wally s'est d'abord occupé comme berger, puis a ensuite navigué sur une flotte marchande comme matelot. Avec ses économies méticuleusement épargnées, il a décidé en 1923 de s'inscrire à la Stanford Law School University. Ses études terminées, en tant que jeune diplômé, il débute sa carrière professionnelle comme rédacteur d'un hebdomadaire local.
Dans un de ses article paraît un ensemble de dessins permettant la construction particulière d'une caravane. Sa spécialité consiste à utiliser principalement des plaques de masonite, un genre d'Isorel qui est un produit naturel. Ce panneau de fibres dures est obtenu par traitement du bois sous haute pression et il est au final utilisé dans ses caravanes pour le revêtement extérieur ....


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Avec un grand enthousiasme les lecteurs ont commandé en masse les plans pour se lancer à leur tour dans la construction de leur maison mobile. Mais très vite arrivaient les plaintes car les plans contenaient des erreurs. Wally Byam était fermement déterminé à résoudre ces problèmes et il a donc rapidement aménagé une partie de son jardin pour construire sa propre caravane. Mais avant même qu'il puisse achever sa construction, un acheteur très intéressé lui en a offert un montant fort raisonnable et finalement sa première pièce fut vendue plus rapidement que prévu. Par la suite, lors de chaque construction, Wally a apporté plus de d'améliorations et de meilleures solutions, lui permettant en 1930 de se consacrer entièrement à la fabrication et la vente de ses caravanes. Et finalement, c'est comme ça qu'est née la société "Airstream" ....


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Vers 1935, Wally a rencontré un certain William Henry Bowlus, ingénieur spécialisé dans l'industrie aéronautique. Il était également concepteur et fabricant de caravanes, mais lui recouvrait ses caravanes d'aluminium. Byam a décidé de reprendre Airstream et de construire son premier Clipper. La spécificité de ce modèle se trouve dans la légèreté du revêtement auto-portant. En effet il pouvait être soulevé et transporté par deux hommes seulement. Au cours de la Seconde Guerre Mondiale, Airstream Trailer Co. est contraint de fermer ses portes en raison de manque de matériel. L'entreprise est toutefois restée active en travaillant en tant que sous-traitant pour la société Lockheed et Curtis Wright ....


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Après la guerre, Wally a très vite repris son activité et bientôt la société ne pouvait plus suivre la demande. Les quinze années suivantes ont été les plus belles et une grande variété de nouveaux modèles ont été créés. En 1952, la société a décidé de construire une usine complémentaire à Jackson, tandis que l'usine en Californie a été déménagée dans des bâtiments nouveaux et plus grands. Wally Byam décède en juillet 1962 à l'âge de 66 ans. Son héritage est inévitablement lié à ce que l'on appelle l'"American Way of Life".
Malheureusement nous ne voyons que très peu de ces caravanes sur nos routes européennes et cela est sans doute du principalement à la difficulté de passer notre contrôle technique national ....


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Après la mort de de Byam en 1962, une fondation est créée pour renforcer les liens entre les propriétaires de véhicules Airstream. Des rassemblements ont lieu chaque année un peu partout aux USA. Le premier camping-car sort des usines en 1978 et le club Wally Byam compte aujourd'hui de nombreux membres camping-caristes ou caravaniers. Le look unique et rutilant de ces modèles est un phénomène international frisant le fanatisme. Les caravanes ont été immortalisées, entre autres, lors du programme Apollo, par l'usage par la NASA de modèles modifiés et adaptés. Depuis 1984, la NASA utilise un van Airstream Excella modifié, baptisé l'« Astrovan », pour transporter les astronautes sur le pas de tir de la navette spatiale ....


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Les caravanes Airstream sont fréquemment utilisées de nos jours pour l'usage des officiels américains en déplacement autour du monde. Les caravanes sont embarquées dans des avions cargo militaires de type C-17. Très luxueuses, l'intérieur est habillé de bois et elles sont équipées de sièges en cuir et d'équipements électronique ....


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Et si finalement la caravane redevenait l’accessoire indispensable des longues processions estivales ? Voici probablement une première réponse à l’hypothèse en forme d’étendard de luxe. Airstream s’est associé dernièrement à Technoform (les ébénistes), et Officiana Italiana Design (un studio) pour produire le 28 feet Airstream Land Yacht, un cocon de bois précieux aux formes épurées. Les techniques de travail du bois restent de facture classique et exigeantes, et côtoient le cuir et les leds qui assurent l’ambiance et la lumière de cette écrin sur roues.


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Si l’univers intérieur est semble fortement influencé par le nautisme, c’est que sa réalisation a été confié à Micheli Mauro, transféré de Riva pour ce projet. Capable d’accueillir 5 personnes dans un univers princier, il est intéressant de constater que ce design datant des années 30 n’a pas pris une ride. Cette forme oblongue, est presque devenue un symbole de la mobilité et des grands espaces américains. Renouvelée, réinterprétée, réaménagée, elle a définitivement accédé au rang d’icône et donc l'histoire n'est pas finie ....




Une caravane Airstream restaurée ...



Caravane Airstream Flying Cloud ....



Caravane Airstream Land Yacht Tradewind 1976 ....





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