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vendredi 17 octobre 2014

La route 66 - The Mother Road








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La Route 66, officiellement US Route 66, était une route américaine qui joignait Chicago dans l'état de l'Illinois à Santa Monica dans l'état de Californie, entre les années 1926 et 1985 aux États-Unis.
Sa longueur a beaucoup varié au gré des années et des remaniements de son tracé, mais la longueur communément admise est d'environ 2 280 miles soit 3 670 km. La Route 66 traverse trois fuseaux horaires et 8 États (d'est en ouest : Illinois, Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nouveau-Mexique, Arizona et Californie. Elle fut la première route trans-continentale goudronnée en Amérique. Les Américains la surnomment The Mother Road ou Main Street USA ....


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Elle a gagné ses lettres de noblesse grâce notamment à Chuck Berry, qui lui a consacré une chanson. Pendant la Grande Dépression des années 1930, c'est par la Route 66 que les fermiers à la recherche d'un emploi migrèrent vers la Californie car la côte Ouest des USA était très isolée du Centre et de l'Est à cause des chaînes de montagnes et des déserts.
Avant le premier chemin de fer en 1867, il était plus facile d'envoyer un bateau autour de l'Amérique du sud plutôt que de passer à travers le Centre et l'Ouest du pays. Même au début du vingtième siècle, il était toujours très difficile et même périlleux d'essayer de conduire d'une côte à l'autre. Les routes se terminaient aux pieds des Rocheuses ou aux bords des déserts. Un si long voyage n'était pas très simple car les routes se terminaient en chemin de campagne et qu'il n'y avait pas d'aires de repos ou de commerces le long de la route comme aujourd'hui ....


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La Route 66 ne suivait pas une ligne droite traditionnelle. Elle reliait des centaines de villes rurales de l'Illinois, du Missouri, et du Kansas à Chicago, permettant aux fermiers de transporter leur production pour la vente. Cela a été particulièrement significatif pour le transport routier, qui était en concurrence dans les années 30 avec le rail. En fait, cette route entre Chicago et la côte pacifique qui traversait essentiellement des plaines et des prairies profitait d'un climat beaucoup plus tempéré que les routes nationales du nord, et donc elle avait la faveur des routiers.
L'itinéraire a été commissionné en novembre 1926, en fédérant des portions de routes existantes, mais à l'époque, la route n'est revêtue que sur un tiers de sa longueur. Cyrus Avery, président de l'Associated Highways Associations of America, est considéré comme son « père fondateur ». Ce n'est qu'en 1937, notamment grâce à la politique du New Deal lancée par le président Franklin Delano Roosevelt, que la route est goudronnée dans son intégralité ....


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Après la guerre, les américains ont été encore plus mobiles que jamais auparavant. Des milliers d'anciens soldats, marins et aviateurs qui avaient été entrainés dans les camps militaires de Californie, d'Arizona, du Nouveau Mexique, de l'Oklahoma et du Texas, quittèrent les durs hivers de Chicago, New York et Boston et de nouveau, la route 66 facilita cette migration.
Le flot continu de voyageurs en voiture favorisa l'émergence d'activités économiques tout le long de la route et l'évolution vers le tourisme s'accélère ce qui accroit aussi les équipements nouveaux et les infrastructures d’accueil. En fait, de 1945 aux sixties, la middle class américaine va se ruer en vacances sur la côte Ouest. L'artère mère connaît alors son apogée et elle parcourt l'intérieur du pays et traverse les centre-ville. Une multitude de commerces familiaux, des milliers de motels, de fast-foods, de restaurants, de garages, de campings, d'aires de repos et de stations-service font fleurir leurs enseignes le long de son tracé ....


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Pendant son heure de gloire, la Route 66 recevra de nombreux surnoms. La National US 66 Highway Association, qui se charge de populariser la route auprès du grand public, la nommera Main Street of America, une appellation justifiée par le fait que la Route 66 faisait office de rue principale dans la plupart des villes qu'elle traversait. Dans son célèbre roman "Les Raisins de la colère", John Steinbeck la baptisera The Mother Road (la « route-mère »), car toutes les routes secondaires débouchaient sur la Route 66.
Durant l'après-guerre, la Route 66 constitue un itinéraire majeur autour duquel se développent de nombreuses villes comme Amarillo au Texas, Albuquerque au Nouveau-Mexique, Flagstaff et Kingman en Arizona. Des centaines de motels, de cafés, de stations-services, d'attractions touristiques et autres boutiques de souvenirs vont s'établir le long de la route ....


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La Route 66 a été officiellement déclassée le 27 juin 1985. Si elle n'a plus d'existence « officielle », elle conserve un caractère mythique et reste sans doute la plus connue des routes américaines. Pour les commerces et villages qui vivaient de la Route 66, le contournement par les Interstates a souvent été vécu comme une tragédie. Certains petits commerces ont été abandonnés, parfois même des villages entiers. Mais depuis plusieurs années, l'animation revient car les motels, boutiques et lieux historiques bordant la Route 66 sont petit à petit restaurés, accueillant à nouveau les voyageurs ....


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Depuis le début des années 1990, des mouvements de tout genre se sont même créés pour assurer le mieux possible sa préservation, et les initiatives visant à y développer le tourisme sont de plus en plus nombreuses. La route est ainsi à nouveau fléchée à plusieurs endroits sous le nom « Historic Route 66 » ....


Sources : © - Wikipédia © - Google Photos





La Route 66 en 180 secondes ...



La route 66 en moto ...



La route 66 - The Mother Road ...



Voyage sur la route 66 ...





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jeudi 9 octobre 2014

Géo Ham - L'illustrateur de la vitesse






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Georges Hamel, né le 18 septembre 1900 à Laval la préfecture de la Mayenne, mort en juin 1972 à Paris, est un peintre et illustrateur français très célèbre et particulièrement connu pour ses illustrations d’avions, de motos ou d’automobiles qui œuvrait sous le pseudonyme de Géo Ham.
Son père ingénieur-chimiste tenait à Laval, un magasin de matériel photographique, et sa mère, dirigeait un rayon de parfumerie. Grâce à son père, également éditeur de cartes postales, Georges Hamel allait voir naître en lui une vocation pour le dessin et la peinture.
Enfant, il peignait déjà à la gouache des paysage de la campagne mayennaise et à 13 ans, à l'occasion d'une course automobile organisée en 1913 dans le centre-ville, il croqua une série de personnages, confirmant ainsi ses dispositions pour le dessin et la peinture de tout ce qui touchait à la vitesse ....


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En 1918, il est reçu à l'École des arts décoratifs puis fut nommé Peintre officiel de l'Air en 1931. Il s'impose très vite parmi les dessinateurs les plus chevronnés et eut les honneurs d'une couverture dans la revue Omnia. Il devient assez rapidement l'un des plus prestigieux champion de l'Art-Déco.
Son plus grand plaisir était de dessiner les lignes des automobiles, et c'est donc dans cette activité qu'il commença à se faire une réputation. A l'époque, les artistes capables de faire l'apologie de la vitesse et des héros étaient plutôt rares, et par conséquence Géo Ham était de plus en plus sollicité. Avec le développement croissant de titres de presse importants comme L'Auto, La Vie Aérienne, L'Air, Automobilia, ou Elite Française, âgé d'à peine 21 ans, Géo Ham était devenu quasiment incontournable dans le métier....


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Géo Ham a baigné tout jeune dans la photographie, et il était donc tout naturellement familiarisé avec la technique des appareils photos, avec les prises de vues et les cadrages. Son habileté technique va grandement l'aider à immortaliser une scène par une photo, puis à la reproduire rapidement sous forme d'un croquis, qu'il terminait et peaufinait une fois rentré dans son atelier parisien ....


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La technique de travail de Géo Ham se trouvait à la croisée de plusieurs tendances, "l'art nouveau", le "cubisme", le "fauvisme" et "l'art déco". L'art Déco se définissait par l'utilisation de lignes droites, de surfaces planes, de volumes simples et structurés. Dans le monde de la publicité automobile, René Vincent fut le tout premier illustrateur à s'inspirer des lignes simplifiées du style Art Déco. Petit à petit, le style de Géo Ham s'affirmait tout en prenant ses distances par rapport à ses aînés, et en quelques années seulement, il était devenu grâce à sa technique maitrisée un illustrateur incontournable de la scène parisienne ....


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En plus d'une bonne partie de la presse, les grandes marques se disputaient les talents de Géo Ham. Il signait ainsi de nombreux catalogues et publicités pour Delahaye, Amilcar, Hispano Suiza, Bugatti, Talbot, Amilcar, ou Chenard & Walker. Géo Ham concevait aussi des publicités pour des marques d'accessoires automobiles comme Michelin, Dunlop, Shell, Bosch, ou Cibié. Finalement ses affaires étaient tellement prospères qu'à seulement 27 ans, il pouvait déjà s'offrir une Bugatti Type 40 pour ses déplacements personnels, ou pour rejoindre les circuits, un luxe assez incroyable ....


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Il savait dans ses œuvres reproduire l'art du pilotage, mais aussi toutes les facettes d'une épreuve, qu'elle soit de vitesse ou d'endurance. On devinait sur ses compositions tous les détails qu'aucun autre n'aurait relevé. Aucun écrou ne faisait défaut ni aucun boulon ne manquait et il savait par l'omission ou l'accentuation de simples détails simuler la vitesse des automobiles mieux que quiconque ....


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Après guerre, les techniques de la photographie ayant grandement évolué, la presse fera de moins en moins appel aux dessinateurs et illustrateurs pour leurs couvertures ou leurs publicités. Comme tous ses confrères, Géo Ham était maintenant moins sollicité, et donc il peinait lui aussi à renouveler son style pourtant impeccable mais d'inspiration très classique qui demeurait trop ancré dans l'avant guerre. Ses œuvres en page de couverture se raréfiaient car la photo supplantait progressivement le dessin car la prise de vue d'automobiles à grande vitesse par exemple était désormais possible avec un rendu devenu vraiment très acceptable ....


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Sources : © - Les amis de Géo Ham © - Wikipédia.fr © - Google - Images






Géo Ham - Artiste et Illustrateur ...





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vendredi 3 octobre 2014

Opel a célébré son 150 ième anniversaire






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Depuis l'année 2010, de nombreux anniversaires ont été célébrés dans l'industrie automobile et notamment des centenaires, mais il est vraiment beaucoup moins fréquent de célébrer les cent cinquante ans d'une marque automobile. C'est en effet quelque chose de plutôt exceptionnel car cela revient à dire que cette marque a été créée au dix-neuvième siècle, ce qui il faut l'avouer n'est vraiment pas très courant. Et pourtant, c'est le cas de la marque Allemande " Opel " qui a présenté ses toutes premières voitures en 1899 ....


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Nombreux sont ceux qui ont souvent tendance à croire que c'est Adam Opel qui a créé l'entreprise qui porte son nom, ce qui est vrai pour ce qui concerne strictement le domaine industriel, mais ce qui est faux pour ce qui est de la production automobile en elle même. En fait, Adam Opel est en effet mort à l'âge de 58 ans en 1895, et ce sont donc réellement son épouse Sophie Opel aidée de ses fils aînés Carl Opel et Wilhem Opel qui entamèrent finalement la construction et la production des premières voitures Opel en 1899.

Cette toute première Opel était une voiturette à deux places équipée d'un moteur monocylindre de 1500 centimètres cubes qui pouvait atteindre une vitesse de pointe incroyable de 20 km/h tout en ne consommant qu'environ 10 litres aux 100 kilomètres. La marque a fait de notables progrès depuis cette époque puisque de nos jours, une simple petite Opel Corsa peut emmener facilement quatre personnes à 120 km/h en consommant nettement moins de la moitié et en émettant des émissions nocives beaucoup moins élevées qu'à cette époque ....


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Historiquement, l'aventure industrielle de Adam Opel débute en 1862, à Rüsselsheim, une petite ville allemande située entre Francfort et Mayence, qui abrite toujours actuellement le siège social et la principale usine de la marque, et où travaillent encore environ dix mille employés. A l'époque de la fondation du tout premier atelier, seulement trois ouvriers y travaillent et fabriquent des machines à coudre. Assez rapidement l'entreprenante famille Opel diversifie l'activité en fabricant des machines innovantes servant à placer les bouchons et les étiquettes sur des bouteilles, on est encore loin de l'automobile ....


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Pendant les vingt-cinq ans qui vont suivre, l'entreprenant Adam Opel n'aura de cesse de diversifier de plus belle son entreprise jusqu'à employer alors plusieurs centaines de personnes en lançant la construction de ses premiers engins mécaniques, comme des bicyclettes. Les vélos Opel « Velociped » avaient comme particularité très singulière pour l'époque d'avoir un cadre très surbaissé vraiment novateur. Les fils aînés d'Adam contribueront très largement à leur promotion en mouillant la chemise si l'on peut dire car ils étaient aussi des coureurs amateurs qui remporteront de nombreuses compétitions cyclistes en Allemagne et même à l'étranger. Opel devient dans le milieu des années 20 le plus grand fabricant de vélos du monde ....


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Suite au décès de leur père, les fils Opel ont finalement ajouté les motos et l'automobile à la gamme des produits fabriqués par leur entreprise. En 1909, il y a donc cent quinze ans, ils auront l'ingéniosité de créer la toute première automobile populaire avec le brevet Lutzmann, elle deviendra très célèbre et sera surnommée « Voiture du Docteur ». Elle avait un énorme avantage, celui de ne coûter que la moitié du prix des autres voitures de l'époque. La suite est une très longue histoire qui va conduire la firme jusqu'en 1929, en plein cœur de la grande dépression, lorsque la famille Opel vendit son entreprise à General Motors pour sauver l'affaire de la faillite ....


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Opel est aujourd'hui présent dans la plupart des pays d'Europe territoires d'outre-mer compris, en Afrique, Afrique du Sud, Algérie, République du Congo, Égypte, Maroc, en Asie, Bahreïn, Chine, Émirats arabes unis, Israël, Jordanie, Koweït, Liban, Singapour et aussi en Océanie, Australie, Nouvelle-Calédonie et Polynésie française. Mais Opel est peu présent en Amérique car ce continent est plutôt occupé par la maison mère General Motors ....


Sources : © - Archives Opel © - Wikipédia © - Google Photos




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