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mercredi 29 juin 2016

Mega Monte Carlo - 1996







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L'histoire débute en 1975 lorsque en pleine crise pétrolière naît à Vénissieux dans la banlieue de Lyon l'entreprise "Arola" qui construit des mini voitures à trois et quatre roues, sans permis, motorisées par des petits moteurs de cyclomoteurs. En 1983, l'industriel Georges Blain rachète la société Arola, et la rebaptise Aixam. En 1992, le groupe se diversifie en créant une marque de véhicules utilitaires et aussi de loisirs baptisée Mega. Pour l'occasion Aixam va donc se transformer en Aixam-Mega près d'Aix-les-Bains. Cette nouvelle marque Mega a acquise très rapidement une réelle notoriété en participant à des courses automobiles sur glace, notamment les "24 Heures de Chamonix" et le fameux "Trophée Andros", qu'elle remporte dès 1994 ….





La firme savoyarde se développe alors rapidement et les revenus tirés de ces voitures sans permis permettent à Georges Blain d'envisager la production de véhicules automobiles divers et notamment quelques sportives sous sa nouvelle marque Mega. Georges Blain, PDG du groupe Aixam, et Philippe Colançon, ingénieur automobile, tous deux passionnés de mécanique, décident alors de développer leur idée un peu folle, celle de produire et commercialiser un coupé sportif utilisable sur route ou sur circuit par tout temps et cela en toute sécurité, même à des vitesses élevées, une sportive qui n'existe pas en France à l"époque ….





En 1996, pour concrétiser ses idées et atteindre son but, Mega va donc plus loin et reprend la société "Monte-Carlo Automobile" de Fulvio Ballabio, italien d'origine, qui créait au début des années 90 une GT de prestige et qui faute de pouvoir développer son affaire, venait de jeter l'éponge. Ce rachat est idéal car il permet de produire rapidement un véhicule à hautes performances, mais ici, dans une optique sportive routière. La Mega Monte-Carlo sera une de ses premières voitures homologuées sur la route à bénéficier d'un châssis à coque en carbone. À l'époque, seule la McLaren F1 avait recours à cette nouvelle solution technique innovante et très couteuse ....





On peut donc dire que la superbe Mega Monte Carlo est une GT supercar produite en 1996 par le constructeur automobile français Mega. Elle est entrée dans l’histoire des automobiles françaises sportives de prestige directement par la grande porte car l'impressionnante définition technique de la Monte-Carlo, son potentiel sportif et sa base industrielle crédible ainsi que son châssis très moderne et révolutionnaire utilisant le carbone kevlar en ont fait une des toutes premières marques dans ce créneau à offrir autant de technologie sur une voiture de route typée sportive ....





Au milieu des années 90, la Mega Monte-Carlo fut d'ailleurs testée dans différentes versions de pré-série sur plusieurs circuits où se déroulaient au même moment des essais de développement de la Bugatti EB100. Les divers témoins autorisés à assister à ces essais privés sont tous unanimes et reconnaissent aujourd'hui qu'en performance sur la piste, la Monte-Carlo s'imposait largement, c'est dire si l'engin était déjà à l'époque très bien étudié et suffisamment sophistiqué pour pouvoir entrer rapidement en production sans devoir y apporter de grosses modifications ....





La cellule initiale de la Mega Monte-Carlo était constituée d'un treillis tubulaire, simplement habillée d'une peau de carbone un peu à la manière d'une Ferrari F40. Mais suite au rachat, il est décidé de passer à une vraie coque centrale tout carbone et nid d'abeille, avec les éléments de suspension entièrement repensés et une toute nouvelle implantation mécanique greffée sur des structures tubulaires avant et arrière. La carrosserie en fibre de carbone avait d'abord été redessinée par la SERA, un cabinet de design français bien connu, dans un style plus agressif et bien moins conventionnel, à partir du pare-brise et des portes d'origine. Là encore, tout fut repris de zéro pour obtenir un dessin fluide et homogène et donc un look affiné ....





Le choix de la SERA n'est pas innocent car c'est un spécialiste de l'aérodynamique doté d'une soufflerie. De sorte que la Mega Monte-Carlo peut se prévaloir d'un Cx de 0,35, excellent pour une voiture de ce type avec de grosses roues et une traînée de refroidissement importante, tout en bénéficiant d'une excellente stabilité à haute vitesse sans recourir à de gros ailerons mais à un extracteur arrière qui fleure bon l'enseignement de la compétition. Les suspensions ont elles aussi été entièrement repensées avec de solides triangles superposés offrant des fonctions anticabrage et antiplongée. Les combinés ressorts et amortisseurs français Donerre à bombonnes séparées, paramétrables en tout sens, sont disposées horizontalement. Si l'on peut noter une minuscule barre antiroulis verticale à l'avant, le train arrière en est lui complètement dépourvu, selon l'école anglaise initiée par Colin Chapman. Le but est d'assurer une motricité maximum à l'aide d'une suspension arrière assez souple ....





Côté freins, la Mega Monte-Carlo est pourvue de galettes de 35cm de diamètre pincées par des étriers Brembo quatre pistons mais les puristes pourront même s'offrir un équipement tout carbone fabriqué par la société française Carbone Industrie comme en F1. Les pneumatiques sont des Michelin Pilot Sport spécialement développés pour cette voiture par la firme de Clermont-Ferrand. Il est important également de transmettre raisonnablement une telle puissance à la route, c'est pour cela que la voiture est équipée de stabilisateurs et d'un correcteur d'assiette hydraulique. Par ailleurs, elle est idéalement équilibrée car son moteur central arrière permet une excellente répartition du poids sur les essieux avant/arrière puisqu'elle est de 44 et 56 % ce qui est un gage d'une excellente tenue de route ....





Pour ce qui est de la mécanique, la Mega Monte Carlo est donc propulsée par le V12 Mercedes extrêmement puissant qui réjouira sans doute les propriétaires de berlines rapides puisqu'il provient de la 600 S. Mais tandis que, sur le modèle d'origine, chaque cheval doit transporter un poids de 5,3 kilos, il n'est responsable, sur la Monte-Carlo beaucoup plus légère, que du déplacement de 3,4 kilos. La boîte de vitesses est une ZF longitudinale dans laquelle a été installé un sixième rapport. Les performances en sont donc d'autant meilleures car pour une puissante totale de 394 chevaux et un couple maximal de 570 Nm, la Monte-Carlo bondit en 4,5 secondes de l'arrêt à 100 km/h alors qu'elle couvre le kilomètre départ arrêté en 22,2 secondes. Avec son faible poids de 1350kg, sa vitesse de pointe avoisine les 300 km/h ....



Caractéristiques techniques :

  • Énergie : Essence
  • Moteur : 12 cylindres en V
  • Disposition : Centrale
  • Cylindrée : 5991 cc
  • Puissance : 394 ch à 4800 tr/min
  • Couple : 570 Nm à 5200 tr/min
  • Transmission : Propulsion
  • Boîte de vitesses : Longitudinale à 6 vitesses



Sources : © Wikipédia - © Google Images - © YouTube - © Autodrome - © GTFrance




La Mega Monte Carlo de 1996 ...



L'usine d'Aixam Mega ...






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samedi 18 juin 2016

Tom Fritz Studio






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Tom Fritz est un peintre illustrateur réputé qui est né à San Fernando dans l'état de Californie aux États-Unis. Considéré comme l'un des meilleurs artistes du sport automobile, ses œuvres sont riches en couleurs et ses tableaux offrent une superbe interprétation très originale de la relation entre l'homme et la machine. Intimement lié avec ses sujets, son enthousiasme pour l'art montre un sens personnel de la vie car son pinceau est une célébration de ces propres souvenirs d’adolescent ....


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Les souvenirs d'enfance de Tom Fritz, de courses automobiles et de Hot Rods, ainsi que la culture du sud de la Californie durant les années 60 et au début des années 70, font partie de la puissance qui émane de son œuvre et qui ont façonné l'artiste incontournable qu'il est devenu. La richesse et le choix des couleurs de ses toiles ainsi que l'utilisation contrôlé de l'espace capturé dans ses tableaux offrent une interprétation unique et très belle de l'atmosphère des scènes qu'il peint ....





Après avoir obtenu un baccalauréat en art et dessin à l'University Northridge de Californie, Tom Fritz a peaufiné son travail pour approcher, suivant les critiques spécialisés, celui des anciens peintres impressionnistes. Devenu aujourd'hui un artiste de premier plan du genre, ses compositions simples mais magnifiquement structurés, construites avec un soupçon de récit dramatique sont une célébration unique et sensible de l'émotion ressentie en voyant la scène, mais aussi une ode à la beauté de la puissance mécanique qui émane des engins dans ses tableaux ....





Depuis plus de vingt cinq ans, Tom Fritz a installé son studio dans le comté de Ventura en Californie ou il travaille aussi dans un but commercial pour toutes les diverses entreprises qui sensibles à son talent lui passent régulièrement des commandes spéciales. Pour autant il ne néglige pas l'amateur du grand public à qui il réserve principalement des œuvres qui reflètent ses propres goûts personnels ....





Grâce à son talent reconnu Tom Fritz est constamment sollicité par des entreprises et des institutions importantes comme le Ministère de la Défense Américain, mais aussi ITT, Litton Industries, Northrop Grumman, ou d'autres gros clients tels que Petersen Publishing, l'armée des États-Unis ou l'US Air force. Il réalise tout cela en tant que concepteur et illustrateur, mais tout en acceptant aussi diverses autres commandes indépendantes qu'il produit tranquillement sur son temps libre ....





Fort de tous ces succès, Tom Fritz a réussi à créer un genre de fascination, un mouvement qui produit sur le grand public une immense reconnaissance pour son travail qui est aujourd'hui apprécié comme un élément précieux d'un mode de vie américain, la fameuse "american way of life". Cette renommée l'a conduit à devenir un membre éminent de la célèbre Société des Beaux-Arts Automobile (AFAS) ....





Au cours d'une carrière relativement courte, Tom Fritz a été honoré à de très nombreuses reprises dans de nombreux domaines. Ses talents ont été largement acclamé et son travail peut être trouvé dans de nombreuses collections privées et corporatives à travers le monde, y compris General Motors, Ford Motor Company, Harley-Davidson, Pittsburgh Peinture, ou Petersen Publishing Company. Il a remporté sept fois le prestigieux Prix Helck Peter Best in Show et le Fitzpatrick Art Award à deux reprises, mais aussi le Prix Pebble Beach Concours d'Elegance, en plus de plusieurs Prix Athena et le Prix d'excellence Lincoln Meadow Brook ....


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La Poste Américaine à également consacré une série de timbres à Tom Fritz ....

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Sources : © Wikipédia - © Google Images - © Youtube - © Tom Fritz Studio



Les timbres Tom Fritz de la Poste Américaine ...



Une interview de Tom Fritz ...






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vendredi 3 juin 2016

Vaillante Honda Civic Michel Vaillant







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La prochaine et dixième génération de la très célèbre Honda Civic, cette petite compacte quatre portes du constructeur japonais, qui a été officiellement présentée tout récemment en mars dernier, n'arrivera malheureusement pas chez nous avant 2017. Aussi, pour nous faire patienter au mieux jusque-là, Honda a décidé pour une question de marketing de nous offrir dès aujourd'hui une série vraiment spéciale ....





La firme Japonaise qui partage les valeurs de passion mécanique et de compétition a donc décidé de nous proposer concrètement une série spéciale inédite baptisée « Civic Vaillante » qui sera disponible dès aujourd'hui 1 Juin 2016 dans le réseau Honda France. En effet, depuis toujours Honda est l'un des acteurs majeurs de la compétition automobile et un rapprochement avec l’écurie Vaillante semblait donc évident et ce sera désormais chose faite avec cette nouveauté plutôt originale ....





En fait, depuis 1948, la compétition a fondé les valeurs de Honda. Que ce soit sur deux ou sur quatre roues, la marque possède un palmarès unique, tant dans le nombre de participations et de victoires que par la diversité des épreuves courues. Elle y a construit son ADN autour de principes fondateurs tels que la passion de la mécanique, le respect des autres, le dépassement de soi et la combativité. Des valeurs communes qui sont également celles du plus célèbre des pilotes automobiles de la bande dessinée, Michel Vaillant, une collaboration paraissait évidente ....





Pour cela, la signature d'un accord de partenariat entre la Fondation Jean Graton et Honda France a été conclu afin de mener à bien cette opération. Cette nouvelle Civic Vaillante exclusive remplace au catalogue l'ancienne finition Executive Navi, et dispose à ce titre d'une finition inédite plus soignée avec entre autres un GPS, une caméra de recul, un allumage des phares ou encore des essuie-glace automatiques. Quelques autres détails feront aussi malgré tout la différence avec l'ancien modèle de série comme par exemple ses seuils de portes, ses logos personnalisés et son badge arrière en aluminium brossé très classe, le tout marqué « Vaillante » ....





La Civic Vaillante propose également une liste complète d’équipements de série vraiment spéciaux avec le système d’information et audio Honda Connect avec navigation Garmin, le guidage dynamique, le système main libre Bluetooth, ou encore le système de sièges arrière magiques Honda. Les fans de Michel Vaillant qui se porteront acquéreur de cette voiture vraiment exclusive se verront également remettre pour l'achat de leur Civic Vaillante, un dossier spécial de Michel Vaillant « Soichiro Honda » retraçant toute l'histoire du créateur de la marque japonaise ....





Ce n’est pas la première fois que Honda s’associe à Michel Vaillant. En 1998 déjà, le héros de papier roulait en Civic Coupé dans son album La Fièvre de Bercy, qui relatait les 24 heures de karting de Paris. De ce rapprochement était née à l’époque une série limitée de Civic Coupé Vaillante, réservée alors au marché belge ....





Aujourd’hui, ce nouveau rapprochement entre le dessinateur belge Jean Graton ainsi que son fils le scénariste Philippe Graton et la marque japonaise renouvelle donc le même type d'opération qu'en 1998 mais cette fois uniquement sur le marché français en proposant cette nouvelle série limitée de Civic Vaillante 2016 ....





Cet accord de partenariat entre Michel Vaillant et Honda ne s’arrête pas à cette série limitée, puisqu’une Civic Type R de WTCC sera décorée par Jean Graton et dévoilée à l’occasion des prochaines 24 heures du Mans. On notera enfin pour les amateurs de sports mécaniques que Jean Graton, le père de Michel Vaillant, ainsi que le Studio Graton seront également présent aux 24 Heures du Mans les 18 et 19 juin prochain avec cette fameuse ArtCar réalisée autour de la nouvelle Honda Civic Type R, habillée d’une œuvre tout droit sortie de l’univers de Michel Vaillant ....





Pour ce qui est de la mécanique, la nouvelle Vaillante Honda Civic Michel Vaillant est donc disponible avec deux motorisations au choix de l'acheteur. La première est un moteur à essence de 1.8 litres de cylindrée avec la fameuse distribution variable Honda à 16 soupapes i-VTEC qui délivre une puissance de 142 chevaux. La seconde est animée par le bloc diesel d'une cylindrée de 1.6 litres et la distribution i-DTEC qui développe 120 chevaux ....



Caractéristiques techniques :

  • Énergie : Essence
  • Moteur : 4 cylindres
  • Distribution : VTEC 16 soupapes
  • Disposition : Avant
  • Cylindrée : 1800 cc
  • Puissance : 142 chevaux



Sources : © Wikipédia - © Google Images - © Graton - © Honda - © Vaillante




La Honda Civic 5 portes Hatchback ...






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